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Los 6 beneficios de consumir café

No cabe duda de que el café es indispensable dentro de la alimentación diaria de gran parte de la población. No sólo su delicioso sabor, también su olor, su temperatura y sus componentes, han hecho que tomarnos una taza de café sea de las cosas que más deseamos al despertar. Incluso para muchas personas, el café se ha vuelto tan imprescindible que a menudo escuchamos o decimos frases como: “hasta que no me tome mi café, no puedo…” o “estoy así porque no he tomado café hoy”. Después de todo, ¿qué mejor que una taza de café para subir las energías, quedar con alguien una tarde o calentarnos en este fresco otoño? Históricamente, varios estudios han demostrado que abusar de la cafeína puede causarnos problemas más graves que beneficios. Es verdad que tomar café en exceso puede causar taquicardia, dificultad para dormir, dependencia o ansiedad. Pero estudios de años recientes de la IARC (International Agency for Research on Cancer) y otras organizaciones de investigación a nivel mundial (CIIC, OMS), han encontrado beneficios importantes que podemos tener al consumir entre 1 y 3 tazas diarias de café. Buenas noticias para los amantes de esta deliciosa bebida.   1. Es un poderoso antioxidante  Durante las 24 horas del día, nuestro organismo está produciendo radicales libres, definidos en pocas palabras como moléculas inestables que fácilmente se desequilibran y pueden causar daños en nuestro cuerpo acelerando el envejecimiento y produciendo enfermedades crónicas. La buena noticia es que los ataques producidos por los radicales libres son combatidos por antioxidantes, incluidos en una gran variedad de alimentos y bebidas, que protegen y evitan el daño celular. Se ha demostrado que el café contiene más antioxidantes que muchos suplementos vitamínicos. Antioxidantes como polifenoles y ácidos hidroxicinámicos, que aportan importantes nutrientes ralentizando la degeneración natural del ADN y previniendo enfermedades irreversibles.   2. El riesgo de mortalidad se reduce Un estudio de la UMH (Universidad Miguel Hernández de Elche, en la Comunidad Valenciana) analizó durante 18 años las tasas de mortalidad de 1.567 participantes de más 20 años, teniendo en cuenta el tipo de alimentación, la calidad de vida y la relación habitual entre todas ellas: el consumo diario de café. La investigación publicada en la revista Nutrients, afirma que quienes consumen diariamente entre 1 y 4 tazas de café presentan entre un 27% y un 44% menor riesgo de mortalidad prematura que los no consumidores de café. Los científicos concluyeron que el consumo no exagerado de esta poderosa bebida puede proteger al ser humano, incrementando sus años de vida además de la calidad de esta.   3. El café no es amigo del cáncer Si eres de aquellas personas que mientras disfrutan su taza de café se sienten con un poco de culpa y creen que están bebiendo una sustancia casi tóxica que va a ocasionar cáncer a largo plazo, esto no puede estar más alejado de la realidad. Según una investigación reciente de la IARC, no se ha encontrado ninguna relación que pueda determinar que la cafeína produce o incrementa células cancerígenas en nuestro cuerpo. Al mismo tiempo, el CIIC (Centro Internacional de Investigadores sobre el Cáncer) ha descubierto que el consumo habitual de café reduce la probabilidad de que algunos tipos de cáncer aparezcan inesperadamente, como el cáncer de endometrio, próstata o hígado, entre otros. Por otro lado, aunque la cafeína ha demostrado no ser aliada del cáncer, este mismo estudio afirma que beber café o cualquier otra bebida consumida a temperaturas de más de 65°C sí puede ser motivo de preocupación.   4. Reducción del riesgo a desarrollar la enfermedad de Parkinson Otro estudio reciente publicado en la revista BMC Neurology ha arrojado resultados esperanzadores para personas en estado temprano de la enfermedad de Parkinson. En el análisis, la mayoría de los participantes de género masculino consumidores de café presentan menor frecuencia entre temblores que los que no consumen. «El consumo de café y la gravedad del temblor están inversamente relacionados en pacientes masculinos con de novo [enfermedad de Parkinson]», publicaron los investigadores. Además, también se ha analizado la relación entre edad y género, presentando mayor cantidad de beneficios para consumidores de café del género masculino, en la etapa inicial de la enfermedad, y de edad más joven que los de etapas más avanzadas.   5. Previene la aparición de la enfermedad de Alzheimer Gracias a que el café es un antiinflamatorio natural, una nueva investigación de la Universidad de Illinois, aprobada por la OMS, ha demostrado que estos efectos también pueden combatir positivamente la inflamación neurológica. Esto se debe a que bloquea los receptores de adenosina, que ralentiza la actividad de las células nerviosas en las vías neuronales, fomentando la inflamación cerebral. En este análisis vieron cómo, al mismo tiempo, la cafeína evita la formación de placas amiloides que se concentran en el cerebro de pacientes con la enfermedad del Alzheimer acelerando el deterioro cognitivo. Además, la desinflamación del cerebro producida por el café puede ser tan beneficiosa que los investigadores aseguraron que la cafeína mejora la memoria a largo plazo.   6. Fuente de energía y complemento deportivo Como bien sabemos, y la razón por la que muchos de nosotros lo consumimos, el café es una de las mejores bebidas energizantes del día a día. Este aumenta la producción de dopamina en el cuerpo y acelera la actividad cerebral. Asimismo, la conexión entre el café y el deporte puede ser muy beneficiosa, pues este reduce el agotamiento y ayuda a quemar grasas rápidamente. Siempre y cuando no se abuse de su consumo, sus propiedades energizantes también evitan el cansancio posterior a las actividades físicas y estimula el sistema nervioso optimizando los reflejos del cuerpo. En este último estudio sobre los pros complementarios al deporte, varios investigadores recomiendan a los deportistas amantes del café consumirlo en ayunas antes de una actividad física para que sus nutrientes positivos sean absorbidos más rápidamente. Al mismo tiempo, aseguran que beberlo a una temperatura fría o tibia es más beneficioso para una buena digestión y evita

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5 remedios caseros para volver a la rutina después del verano

Después de arduos meses de trabajo, todos soñamos con ese momento donde desconectamos del mundo laboral, del estrés y de la vida rutinaria, después de todo…   ¿Quién no quiere unas merecidas vacaciones? Tomar el sol en una playa del caribe, caminar por un pueblo antiguo, conocer diferentes culturas, ir de camping con la familia o amigos o ver un maratón de series sin parar durante días. Sí, las vacaciones son necesarias en la vida del ser humano y casi deberían ser una prescripción médica para gozar de una buena salud y de calidad de vida. Más aún después del 2020, cuando queremos vivir algo diferente a lo mismo de siempre y empezar a viajar, a comer, a beber, disfrutar, reír… descansar.   Pero, ¿qué pasa después de ese descanso, que a muchos nos cuesta volver a arrancar?  Muchos expertos afirman que regresar de golpe de un estado emocional de descanso al completamente opuesto puede afectar nuestra salud, emocional y física. Agotamiento mental, baja energía, ojeras, sequedad en la piel o en el cabello y dificultad para ajustar nuestro horario de sueño, pueden ser sólo algunos de los síntomas que múltiples personas comparten al volver de una etapa de calma. Si tú eres uno de ellos, en este blog descubrirás 5 remedios caseros que puedes hacer desde la comodidad de tu casa para que volver a la rutina no afecte tu estado anímico, tus energías, incluso tu cuidado personal.  NOTA: Recuerda consultar a tu médico antes de tomar cualquier ingrediente que te pueda hacer daño, no tomar ninguno de estos remedios si se encuentran en mal estado y, por supuesto, abstenerse si sufres de alguna alergia. Estos remedios no reemplazan un estilo de vida equilibrado y saludable.   Energízate con este ¡SMOOTHIE DINAMITA!   ¿Has tenido la sensación de estar más cansado al regresar de tus vacaciones? Imagino que también te ha costado más que nunca levantarte de la cama y retomar tu jornada laboral. No eres tú… somos todos. Cuando es muy tarde por la noche, no tienes sueño y sabes que van quedando menos y menos horas de descanso, y ¡al fin! … logras quedarte dormido, pero cuando la alarma suena y sientes que has dormido solo 5 minutos en toda la noche: “¡NO PUEDE SER!, debo ir a trabajar en media hora.” Tu energía está por el suelo y sabes que no rendirás igual. ¿Por qué no probar algo diferente a la cafeína y que puede ser mejor para tu salud? Tiempo de preparación: 3 minutos Ingredientes: 5-10 Arándanos 1/2 Manzana Verde ½ Aguacate 2 cucharadas de avena (En hojuelas o molida, cómo prefieras) 1 cuchara pequeña de miel (!Si es natural, mejor aún!) 1 plátano 1 vaso de Leche (deslactosada, de soja, o almendras según tu preferencia) Ingredientes extras: Puedes agregar nueces, endulzante u otra fruta si así lo prefieres Preparación: Bate todos los ingredientes hasta obtener una mezcla homogénea. Bébelo en las mañanas durante algunos días y verás como tu estado anímico empieza a cambiar. Enfriar al gusto. Tip Adicional: Si necesitas relajarte a la hora de dormir, pon 3 gotas de aceite de lavanda en tu almohada. Despéjate del móvil, respira profundo y… descansa.    ¡REFRESCA TU PIEL!   Volviste de la playa, te llevas la mano a la cara y sientes la piel seca y arrugada. No te preocupes, el pepino y el aloe-vera serán tus nuevos mejores amigos.  Son considerados dos de los ingredientes más TOP para tratamientos de belleza puesto que en su mayoría (más del 95%) están compuestos por agua. Puedes conseguir diferentes tratamientos en cualquier farmacia, pero con tu piel sensible, es mejor evitar irritaciones e irte por lo natural. Tiempo de preparación: 5 minutos Ingredientes:  Pepino Aloe-vera (Aproximadamente 2 hojas grandes)  Colador Preparación: Pela el pepino y el aloe hasta que no quede ni rastro de su cáscara. Córtalos en trozos pequeños y déjalos un rato en el frigorífico. Cuando los sientas un poco fríos (pero no demasiado), ponlos en la batidora y con un colador, exprime lo que más puedas de su jugo. ¡Voilá! Te has creado un fantástico limpiador de rostro que será la puerta de salida de tu piel escamosa. Usa el agua para lavarte la cara cada vez que quieras en los siguientes días, NO HAY LÍMITE.  Tip adicional: Puedes reutilizar lo que ha sobrado del colador haciendo unas pequeñas masas parecidas a unas tortitas. Guárdalo en el frigorífico y póntelo en las noches y en las mañanas en tus ojos. Esto ayudará a refrescar y desinflamar la zona sensible de los párpados.   HOLA DE NUEVO… GASTRITIS.   Para nadie es un secreto que gran parte de viajar significa someternos a un desajuste alimenticio. Comer un plato con especias desconocidas, tomar alguna que otra piña colada en la playa o un pequeño Whisky en las montañas, probar un plato desbordado de aceite o pasar horas sin poder comer en el tiempo al que estamos acostumbrados. Al volver de vacaciones, muchas personas experimentan un cambio en su apetito, dolor de estómago, estreñimiento y tal vez malestares más graves. Aquí tienes un remedio de las abuelas que puede ayudar a que tu estómago vuelva a la normalidad. Tiempo de preparación: 5-7 minutos Ingredientes: 1 patata (tamaño promedio, no muy chica pero no muy grande) Colador ½ cucharadita de Miel Preparación: Pela completamente la patata hasta que quede sin piel. Con la parte más pequeña del rallador, ralla toda la patata y cuélala para que salga todo su jugo. Agrega media cucharadita de miel. MUY IMPORTANTE: Tómalo en ayunas, a la misma hora por 7 días. Notarás el cambio radical en tu cuerpo. Tip adicional: Puedes complementar este remedio con una infusión de anís antes de irte a dormir. ¡Y dile adiós a la pesadez!   PELO ¡DE PELÍCULA!   Para muchos, el cabello es nuestra presentación personal. Tratamos de cubrirlo con productos, tintes, accesorios -entre otros- y al final esto termina pasando factura. Y en la época de vacaciones, seguro que recibió bastante sol, brisa, secador…

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Vacunación y Variante Delta: datos interesantes

Como todos sabemos, nos encontramos ante una quinta ola de contagios en España con millones de personas con la pauta completa de vacunación y otras tantas a la espera de la segunda dosis. Quizás te has hecho una PCR con nosotros y hayas dado positivo con una carga viral muy alta, incluso después de haberte vacunado. Con perplejidad, nos habrás preguntado si los resultados eran correctos y si había una explicación. Y te habremos dicho que sí, que la hay.  La vacunación es clave para poder superar esta pandemia, pero últimamente se está viendo un aumento de contagios y de reinfecciones alarmante. Esto se explica por varios factores:   1. LA EFICACIA DE LA VACUNA Las vacunas no cubren al 100% del contagio, ni de padecer o transmitir la enfermedad. En general estas vacunas reducen el cuadro sintomatológico asociado a la COVID, es decir, aunque uno esté vacunado, puede contraer el coronavirus y también transmitirlo, pero pasará mejor la enfermedad, generalmente. ¿Por qué este dato es importante? Es muy probable que en los próximos meses veamos titulares en los que se hable de un porcentaje mayor de contagio de gente vacunada que de gente no vacunada. No debemos preocuparnos, esto es simplemente debido a que el número de gente vacunada va a ser cada vez mayor conforme pase el tiempo (Jiménez y Ortega-Prieto, 2021). Sin embargo y gracias a la vacuna, el número de personas que requieran hospitalización por COVID grave va a ser proporcionalmente mucho menor. Vamos a poner un ejemplo: imaginemos que tenemos un grupo de 20 personas de riesgo en las que 17 han sido vacunadas y 3 no; y de las vacunadas se contagian 5 y de las 3 no-vacunadas se contagian 2, los 5 con síntomas graves. Podríamos leer entonces un titular que dijera que el 25% de las personas hospitalizadas están vacunadas frente al 10% de personas no vacunadas, lo cual si bien es verdad en términos absolutos, da lugar a un posible error de interpretación. La realidad que esconden estos datos es que aproximadamente el 30% de los vacunados requieren hospitalización frente al 66% de los no vacunados. Es decir, aunque la vacuna no es infalible, sí reduce el porcentaje de personas que requerirían hospitalización.   2. VARIANTE DELTA Por otro lado, la variante Delta está demostrando ser mucho más contagiosa y agresiva que las otras, produciendo cargas virales mucho más altas, valores de CT (Cycle Thresholds o Valor Umbral del Ciclo) mucho más bajos y duraderos y síntomas más graves.* En España, en el mes de julio de 2021 por ejemplo, esta variante ha supuesto el 68% de los contagios que han sido secuenciados genéticamente, pero la cifra podría ser mayor (Ministerio de Sanidad del Gobierno de España, 2021). En países como Reino Unido ya se habla de hasta el 90% de los últimos casos de COVID (BBC News, 2021). Estudios recientes como el de la CDC (Centers for Disease Control and Preventions, 2021), indican que además la variante Delta podría tener aproximadamente casi la misma capacidad de transmisión en personas no vacunadas que en personas vacunadas y que las vacunas que están ahora mismo en el mercado tienen una efectividad menor en el caso de la dicha variante. Además, también indica que los contagios en personas vacunadas podrán darse más en entornos con una proporción alta de congregación y en aquellos grupos de riesgo en los que la vacuna desde un principio puede dar más fallos, como los inmunodeprimidos o las personas mayores, entre otros. Desde Life Length recomendamos mantener todas las medidas anti-COVID propuestas por el Ministerio de Sanidad y realizar pruebas de detección de COVID en caso de tener la mínima duda sobre un posible contagio. Si necesitas una prueba, puedes reservar cita para hacerla en nuestras instalaciones en el Paseo del General Martínez Campos, 46, Madrid de lunes a domingo. Si te cuidas tú, nos cuidas a todos. *NOTA: Cuanto más bajos los CTs, mayora carga viral.     Artículos de referencia: Jiménez, J.M. y Ortega-Prieto A.M. (2021).  ¿Cómo es posible que la mayoría de hospitalizados por covid-19 sean personas vacunadas? Periódico ABC. https://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-como-posible-mayoria-hospitalizados-covid-19-sean-personas-vacunadas-202107221052_noticia.html  Ministerio de Sanidad del Gobierno de España, (2021). Actualización de la situación epidemiológica de las variantes de SARS-CoV-2 de mayor impacto e interés en salud pública en España. https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov/documentos/COVID19_Actualizacion_variantes_20210726.pdf BBC News, (2021). Variante delta: cuáles son los síntomas y el peligro de que se propague con tanta facilidad. https://www.bbc.com/mundo/noticias-57485022 CDC, USA Government, (2021). Improving communications around vaccine breakthrough and vaccine effectiveness.

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Cáncer de pulmón: qué debes saber

Los pulmones son un par de órganos posicionados en el tórax que forman parte del sistema respiratorio en conjunto con la nariz, la faringe, la laringe, la tráquea, los bronquios, bronquiolos y alvéolos y, por último, el diafragma. La principal función del sistema respiratorio es el intercambio gaseoso, captando oxígeno que se enviará a los diferentes órganos del cuerpo, y expulsando dióxido de carbono producto de la actividad celular. Anomalías en cualquiera de las partes del sistema, provocan que este intercambio gaseoso sea menos eficaz, lo que a su vez tiene una serie de implicaciones negativas en todo el cuerpo. En el caso de los pulmones, estos problemas y anomalías pueden venir provocados por una serie de enfermedades, entre las más comunes encontramos asma, colapso parcial del pulmón (neumotórax), COPD (EPOC – enfermedad pulmonar obstructiva crónica), neumonía, edema pulmonar, bronquitis, embolia pulmonar y cáncer de pulmón.   ¿Qué es el cáncer de pulmón? El cáncer de pulmón se caracteriza por la propagación sin control de células pulmonares formando tumores. Este cáncer es especialmente relevante al ser el de mayor prevalencia a nivel mundial, además del causante de la mayoría de muertes por cáncer.   ¿Qué tipos de cáncer de pulmón hay? Actualmente se habla de dos tipos de cáncer de pulmón: Cáncer de pulmón con células pequeñas (microcítico) y Cáncer de pulmón con células no pequeñas (no microcítico). 1- Cáncer de pulmón con células pequeñas (microcítico o SCLC): Este cáncer es el responsable de aproximadamente entre el 10%-15% de los cánceres de pulmón. Actúa mucho más rápido y es más agresivo. Tiende a aparecer en bronquios primarios y secundarios. Este tipo de cáncer puede clasificarse de las siguiente forma: Por un lado, se estudia el estadio del tumor, reconociéndose dos etapas: etapa limitada, en la que el cáncer se encuentra solo en uno de los pulmones o como mucho ha migrado a los ganglios supraclaviculares, y la etapa avanzada, en la cual ya se ha propagado este cáncer al otro pulmón, ganglios o a otras partes del cuerpo. Por otro lado, se usa también el sistema de clasificación TNM. Estas siglas vienen de 3 claves informativas del tumor: Tamaño y extensión del Tumor. La propagación a los ganglios linfáticos (Nódulos) y adyacentes. Metástasis a sitios más distantes. 2- Cáncer de pulmón con células no pequeñas (no microcítico o NSCLC): Responsable de entre el 85%-90% de los cánceres de pulmón. Crea tumores de crecimiento generalmente más lentos y menos agresivos.  También siguen el sistema de clasificación TNM y asimismo pueden clasificarse en etapas. En este caso, las etapas van de la I a la IV, siendo la I la menos agresiva y de menor propagación y  la IV la que más.   ¿Qué síntomas produce? En muchas ocasiones, el cáncer de pulmón no muestra síntomas hasta etapas muy avanzadas y a veces estos síntomas pueden tardar en asociarse con la enfermedad, esto es lo que hace que esta clase de cáncer sea tan mortal. Los síntomas más comunes son: Tos que no desaparece en 2-3 semanas. Tos larga que empeora. Infecciones de pecho recurrentes. Toser sangre. Dolor al respirar o toser. Falta de aire persistente. Cansancio y falta de energía. Pérdida de apetito y peso inexplicables. Otros síntomas menos comunes serían: Cambios en la apariencia de los dedos, como aumento de la curvatura. Problemas y/o dolor al tragar. Silbidos provenientes del pecho. Voz ronca. Hinchazón de cara o cuello. Dolor persistente de pecho u hombros.   ¿Cómo se diagnostica? En algunas ocasiones se puede detectar cáncer de pulmón precozmente con pruebas a pacientes que tienen propensión a padecer este tipo de cáncer. Desgraciadamente, la mayoría de veces el cáncer se detecta tras la aparición de síntomas. En el caso de que presente síntomas de un posible cáncer de pulmón, para comenzar, su médico le preguntará por antecedentes familiares y por su historial clínico, así como por hábitos de salud como si es fumador o no. Además de esto, su médico le realizará diferentes pruebas físicas y por imágenes para descartar o no el cáncer. Análisis de sangre y orina para conocer el estado de salud general del paciente. Con ello se pueden detectar problemas hepáticos o renales. Radiografía de tórax en la búsqueda de “manchas” o nódulos en el pulmón, cambios en el mediastino, o derrames pleurales (acúmulo de líquido en la pleura), ya que son indicadores de la enfermedad. En la Citología de Esputo se analizan bajo microscopio las células del esputo del paciente. Broncoscopia o fibrobroncoscopia para analizar la tráquea y los bronquios desde el interior de los mismos. Para ello se introduce un pequeño tubo flexible que cuenta con una cámara y un mecanismo para tomar muestras de las partes sospechosas (biopsias). Esta técnica permite a su vez detectar el tamaño y posición del tumor en caso de haberlo. Es un poco más agresiva y molesta para el paciente y requiere de anestesia. Biopsias: Existen diferentes tipos de biopsias de pulmón, pero en todas ellas su finalidad es extraer una muestra de la posible zona dañada para su posterior estudio en el laboratorio. El Escáner o TC (Tomografía Computerizada) es un procedimiento indoloro que lleva unos 20-30 minutos y que consiste en la toma de imágenes de la anatomía del paciente. Existen tres tipos, la TC Torácica para ver los pulmones, la TC Craneal para ver si existe metástasis en el cerebro y la TC Abdominal para detectar si hay expansión en otros órganos como riñón o hígado. La Gammagrafía Ósea es una técnica para conocer si hay metástasis en huesos. Se introduce una sustancia radioactiva (isótopo) que tiene mayor afinidad por las células tumorales, por lo que, en caso de haber metástasis, estas zonas se verán mucho más oscuras en la imagen. La Tomografía por Emisión de Positrones (PET) sirve para detectar lesiones no visibles. Para ello se introduce en sangre un azúcar ligeramente radiactivo (conocido como FDG) que, al igual que en la gammagrafía, tiene afinidad por las células tumorales, por lo que las zonas

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5 razones por las que irse de vacaciones mejorará tu salud

Es habitual escuchar que si te gusta el trabajo que haces no tendrás que trabajar nunca. La veracidad de esta afirmación es algo que no vamos a entrar a juzgar, pero, incluso de las labores más divertidas y estimulantes hay que tomarse un descanso. Las vacaciones nos permiten viajar y conocer nuevas culturas, retomar hobbies que habíamos aparcado o pasar más tiempo con nuestros seres queridos. Por si todavía alguien sigue con dudas sobre si tomarlas (o no), desde laboratorios Life Length os presentamos 5 razones por las que tomarte unas vacaciones mejorará tu salud:   1.   Disminuirá el riesgo de sufrir un infarto. Las enfermedades circulatorias son la principal causa de mortalidad en España. En 2020, motivado por la pandemia de la COVID-19, fallecieron más de 50.000 personas por problemas relacionados con el corazón. El estrés, al igual que fumar, está reconocido como uno de los factores que favorecen la manifestación de este tipo de patologías. Esto se debe a que el exceso de cortisol, la hormona asociada con el estrés, aumenta la tensión arterial y deprime el sistema inmunitario, entre otras cosas. Así que desconectar del estrés relacionado con el trabajo ayuda a prevenir el riesgo de infarto.   2.   Ayudará a tu memoria. Está demostrado que las personas que no gozan de un descanso adecuado tienen dificultades para concentrarse y prestar atención, además de sentirse más irritables. Estos inconvenientes interfieren en la capacidad de retención de los estímulos en la memoria. Por otro lado, el descanso sirve como “fijador” de recuerdos y por este motivo es imprescindible realizar pausas en actividades basadas en la retención de información, como el estudio. Dormir las horas suficientes y disfrutar de un sueño de calidad es más sencillo cuando estamos alejados del ruido y el ajetreo del día a día.     3. Tu sistema inmunológico se fortalecerá. Existen dos grandes tipos de estrés en función del tiempo que actúan sobre nuestro cuerpo: el estrés agudo que se presenta de manera puntual, y el estrés crónico, que se padece de forma prolongada en el tiempo. Cuando sufrimos estrés agudo el cuerpo aumenta el número de fagocitos y células asesinas naturales (encargadas de destruir otras que son anormales), las activa y ralentiza la producción de células inmunitarias especializadas. Podría decirse que este tipo de estrés es bueno para el sistema inmune. Sin embargo, cuando sometemos a nuestro organismo a estrés crónico el sistema inmunitario se ve mermado y no presenta tanta eficacia. Inhibirse del estrés de la rutina permite que nuestras defensas naturales vuelvan a operar con normalidad y tengamos menos riesgo de contraer enfermedades.   4.   Reaviva tu salud sexual. En España, el 70% de las relaciones sexuales en las que al menos uno de los miembros se encuentra estresado son poco a nada disfrutables. El estrés puede afectar directamente de dos maneras diferentes: produciendo distintos síntomas a nivel físico como tensión muscular o malestar general y dificultando la capacidad de concentración durante la práctica sexual. Pero los efectos negativos no acaban ahí, ya que cuando no descansamos nos presentamos más irritables y propensos a sufrir cambios repentinos de humor. Al mismo tiempo, mantener relaciones sexuales es un importante antidepresivo natural y tras el clímax se experimenta relajación y reducción de la ansiedad. Tomarnos unos días nos ayudarán a relajarnos, sentirnos mejor y disfrutar plenamente de las relaciones íntimas.   5.   Mejorará tu salud mental. En Life Length no nos cansamos de recordar la importancia de la salud mental. Hay que tener en cuenta que disfrutar de buena salud mental permite afrontar mejor situaciones complicadas, gestionar el estrés y mantener una vida sana a todos los niveles. Disfrutar de nuestras vacaciones depende a todos los niveles de este factor. Cuando nos tomamos unas vacaciones nos liberamos del estrés y disfrutamos, por lo general, de un sueño de mayor calidad. No obstante, estos no son los únicos factores que intervienen en la salud mental, las vacaciones nos permiten mimar nuestras relaciones personales, nos conceden el tiempo para encontrarnos a nosotros mismos, o disfrutar de la cultura, gastronomía, paisajes, o estímulos que, por falta de tiempo, no hemos podido consumir antes.   El ambiente laboral afecta de manera notable a la necesidad que tienen los trabajadores de tomarse vacaciones y, por supuesto, a su rendimiento. La Organización Mundial de la Salud ha recogido el término ‘Burnout’ como “síndrome derivado del estrés crónico en el lugar de trabajo que no fue gestionado con éxito”. Pese a que su diagnóstico no estará vigente hasta 2022, resulta interesante comprobar la relevancia creciente que está cobrando la salud mental y la tensión que se desarrolla en el ámbito laboral. Por último, tenemos que aclarar que el estrés, la ansiedad o la depresión se pueden ver potenciados por el ambiente laboral, sin ser el único factor determinante. La realidad es que la rutina, una relación tóxica o un acontecimiento traumático son algunas de las causas que pueden repercutir en nuestro estado mental. Es decir, las vacaciones generalmente reducen los síntomas, pero no son una solución infalible de los problemas. En cualquier caso, las vacaciones son la mejor oportunidad de escapar de la rutina y vivir mucho mejor, al menos durante unos días.   Fotos: Canva

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Infertilidad, un verdadero problema social

La reproducción es un proceso complejo que requiere de un conjunto de pasos e interacciones genéticas y bioquímicas que pasan por la formación de los gametos, la fecundación del óvulo por el espermatozoide, la implantación en el útero y la posterior formación y desarrollo del embrión.  Todos estos pasos hacen que la fecundación vaya perdiendo eficiencia en cada uno de ellos, alcanzando finalmente un 20% de eficiencia en humanos, lo que no supone un porcentaje muy alto. En los últimos años, estas dificultades para concebir están empezando a ser un verdadero problema social que afecta a un 15% de las parejas.  Dichas complicaciones pueden venir de varios factores de un lado y del otro de la pareja. Actualmente, se calcula que un 35% de la infertilidad tiene origen en el hombre, otro 35% en la mujer y el 30% restante a problemas que provienen de ambas partes.  Detectar de forma adecuada el origen de la infertilidad puede ahorrarnos mucho  sufrimiento. Pasar por esta incertidumbre genera ansiedad, tristeza e impotencia en aquellas personas que desean llevar a buen término un embarazo; y con cada intento fallido estos sentimientos no hacen más que acentuarse y se desarrolla rechazo a posibles nuevas técnicas o tratamientos.   ¿Qué diferencias hay entre esterilidad e infertilidad? Aunque en nuestro día a día usamos estos términos indistintamente, no significan lo mismo: la esterilidad es la incapacidad de un individuo o pareja para concebir mientras que la infertilidad impide a una pareja conseguir una gestación llevada a término con un recién nacido vivo.  Entre los tipos de infertilidad cabe destacar  la infertilidad idiopática que suele dar más problemas en su identificación al desconocerse su origen.   ¿Qué relación tienen los telómeros con la infertilidad? Los telómeros cortos y/o dañados se han relacionado a menudo con muchos procesos implicados en la infertilidad, como la interrupción de la gametogénesis, defectos en la sinapsis y la recombinación entre cromosomas homólogos, afectando también a la formación del huso meiótico. También, se ha demostrado que los telómeros cortos están  relacionados con el envejecimiento reproductivo, aumentan la incidencia de aneuploidía (alteración en el número de cromosomas) en ovocitos humanos II e inducen la fragmentación del ADN y la interrupción de las interacciones telómero-telómero en los espermatozoides humanos. De la misma forma, se ha podido ver una relación directa entre la infertilidad masculina y una enzima muy importante para la salud telomérica, la telomerasa. Esta enzima se expresa en los embriones tempranos y la mayoría de las células cancerosas, y tiene la capacidad de restaurar los telómeros acortados. La presencia de la actividad de la telomerasa en las células germinales masculinas asegura el mantenimiento de la longitud de los telómeros a niveles máximos durante la espermatogénesis a pesar del desgaste de los telómeros debido a la replicación de ADN o a otros factores genotóxicos.  Estos problemas en los telómeros de los gametos no pueden detectarse en la actualidad con las técnicas que se realizan de forma genérica para la detección de la infertilidad; precisan de tecnologías más avanzadas para su diagnóstico. ¿Qué técnicas se realizan para detectar la infertilidad? En hombres, la técnica más conocida es la realización de un seminograma, es decir, el análisis de una muestra de semen. Una vez obtenida se analizan varias características, tanto de los espermatozoides como del plasma seminal: concentración o número de espermatozoides por milímetro, su movilidad y su morfología. Aplicar un tratamiento eficaz para mejorar estos parámetros es bastante complicado y hasta el momento no se ha encontrado nada que mejore sustancialmente ninguno de ellos. Por otro lado, se puede realizar una exploración genital de todas las partes del aparato reproductor para descartar cualquier anomalía física. Es mucho más raro encontrar que el problema se produzca en alteraciones en el coito, pero si así fuera, se debería intentar encontrar la causa y aplicar un tratamiento adecuado en la medida de lo posible. La última prueba que se puede realizar es un estudio genético donde se logran observar enfermedades hereditarias u otros factores como la alteración telomérica, que explicarían algunas infertilidades que son indetectables con el resto de pruebas. El estudio de los telómeros se hace bastante complicado si no se tienen los medios suficientes, pero Life Length cuenta con la técnica TAT®, que nos permite observar los telómeros a un tamaño ínfimo, llegando a los nanómetros; y detectar estos casos que pasan más desapercibidos y que se clasifican dentro de la infertilidad idiopática. Por ello, estamos en proceso de desarrollo de un test IVD que podría implementarse a futuro con el resto de pruebas que se realizan de forma rutinaria hoy en día. En el caso de la mujer, uno de los primeros pasos es realizar pruebas hormonales para detectar anomalías en las hormonas implicadas en la fertilidad: Progesterona: hormona directamente asociada con la ovulación.  Hormona foliculoestimulante (FSH): promueve la producción de óvulos y del estradiol. Un alto contenido en FSH podría indicar insuficiencia ovárica o menopausia y uno bajo que la mujer ha dejado de producir óvulos. Antimüleriana (AMH): cuyos niveles en sangre indican la presencia de folículos ováricos en crecimiento. Además, para examinar el aparato reproductor femenino se pueden realizar otras pruebas  como la comprobación de si hay obstrucciones en las trompas de Falopio que impidan la salida del óvulo, evidencias de ovarios poliquísticos, o el estudio de cicatrices, fibromas o pólipos dentro del útero a través de ecografías vaginales, histeroscopia o sonohisterografía. En mujeres también pueden realizarse estudios genéticos, pero presenta un mayor número de problemas. Por un lado, la extracción de óvulos es mucho más costosa y traumática para la mujer que para el hombre y, por otro, se cuenta con una cantidad mucho menor de gametos para su análisis. En ocasiones estos estudios genéticos pueden realizarse en otras partes del aparato reproductor, como en el endometrio, ya que muchos problemas para poder llevar a término un embarazo se detectan en la implantación del embrión. Se podrá hablar definitivamente de un diagnóstico de infertilidad idiopática en hombres cuando se han registrado valores normales en el semen,

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Los 10 videojuegos que mejorarán tu salud

Ring Fit Adventure Wii Fit U Brain Training Just Dance Pokémon GO Beat Saber Shape Up Guitar Hero: World Tour Hellblade: Senua’s Sacrifice Super Mario Party   Los videojuegos y la salud son dos conceptos que a priori tienen una relación negativa, es decir, los videojuegos están asociados con un estilo de vida poco saludable. Sin embargo, la situación actual puede que sea un poco distinta. La popularidad del entretenimiento interactivo está en auge y los prejuicios son cada vez menores. En Life Length cuidamos de tu salud y en este artículo te mostramos 10 videojuegos que pueden ayudar a mejorarla:     1- Ring Fit Adventure Si tienes una Nintendo Switch y eres poco disciplinado para seguir una rutina deportiva, éste es tu videojuego. Aquí, nos podemos olvidar de entrenadores virtuales, ya que es un juego de rol bastante sencillo y simpático en el que todas las acciones tendrán que realizarse ejecutando diferentes ejercicios en la vida real. El desplazamiento por el mapa y los distintos ataques se encuentran asignados a movimientos que tenemos que llevar a cabo en nuestra casa con el ‘Ring-con’, un accesorio que viene incluido que tendremos que mover, estirar y contraer.       2- Wii Fit U Si eres de los afortunados que tiene una Wii U y un Wii Balance Board, esta obra te ayudará a lucir el mejor cuerpo en la playa. Lo tiene absolutamente todo: entrenador personal, seguimiento diario del peso, determinación de tu edad física y juegos de lo más entretenidos. Para los usuarios más disciplinados ofrece la posibilidad de realizarentrenamientos de tonificación o flexibilidad con la monitorización de un entrenador (o entrenadora) virtual que realizará correcciones en tiempo real, ya que el Wii Balance Board es capaz de detectar los desequilibrios y el peso de la persona que lo usa. Para los más pequeños de la casa o aquellos que persiguen únicamente entretenerse ofrece una serie de minijuegos que duran menos de 5 minutos. Además, tiene un sistema de puntuación para cada ejercicio que llevará a más de uno a repetir una y otra vez hasta alcanzar la máxima calificación. También podéis jugar a sus entregas anteriores  (Wii Fit y Wii Fit +) en Wii U o si poseéis el periférico y una Nintendo Wii.       3- Brain Training del Dr. Kawashima El ejercicio físico es importante para una buena salud, pero no podemos olvidar el ejercicio mental. Brain Training se va a encargar precisamente de eso. Contiene un total de 13 tipos de actividades con las que nos ayudará a mejorar nuestra capacidad de concentración y agilidad mental. La idea que propone este título es disfrutarlo diariamente en sesiones cortas de unos minutos, como parte de una rutina de ejercicio mental. Esta entrega trae, además, un modo multijugador en el que podemos medirnos contra otras personas. Puedes jugar la entrega más reciente en Nintendo Switch, todas las anteriores en Nintendo 3DS.       4- Just Dance Si eres de esas personas a las que se les mueven solos los pies cuando suena un temazo, éste es tu título. Ubisoft lleva publicando una entrega anual desde 2009 en las que se pueden bailar canciones como ‘Rain on me’ (Lady Gaga y Ariana Grande), ‘The Time of my life’ (Bill Medley y Jennifer Warnes) o ‘Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight)’ (ABBA), entre muchos otros. Por tanto, si has adquirido una consola de los últimos 15 años puedes jugar a alguno de sus títulos. Mantén tu cuerpo en forma al ritmo de la música. Aunque no seas de moverte mucho cuando sales, su modo multijugador va a hacer que no quieras sentarte ni un minuto en el sofá.      5- Pokémon GO El fenómeno de 2016 sigue estando en plena forma, tanto que en julio de 2021 cumplió 5 años en los que generó 5.000 millones de dólares. El título no necesita presentación y la premisa es bastante sencilla: tienes que capturar las criaturas que se encuentran distribuidas por ubicaciones reales a las que tienes que acercarte físicamente. Es cierto que posee muchas mecánicas nuevas como la posibilidad de intercambiar pokémon con otros jugadores o de hacer misiones para conseguir recompensas, pero lo más interesante es que podemos capturar pokémon que no se integraron de lanzamiento. Además, si no te motiva lo suficiente coleccionar monstruos en tu teléfono móvil, también puedes transferir algunos de ellos a tus videojuegos de Nintendo Switch (Pokémon Let’s Go: Pikachu/Eevee y Pokémon: Espada/Escudo). Andar nunca fue tan fácil.         6- Beat Saber Estamos ante una de estas experiencias que no te pueden contar, tienes que vivirla. Se trata de un videojuego de ritmo para realidad virtual, y hasta aquí podemos leer. Solo vamos a decir que ayuda mucho a desarrollar la sincronización y a adelgazar, aunque no sea su objetivo. Si tienes un dispositivo de realidad virtual, no puede faltar Beat Saber en tu biblioteca.         7- Shape Up Ubisoft vuelve a aparecer en la lista, pero esta vez para presentar un videojuego que de manera desenfadada nos invita a hacer ejercicio. Ya sea con minijuegos o con sus planes de cuatro semanas para que nos pongamos en forma. El objetivo es dedicar 15 minutos al día para hacer ejercicio y Shape Up apela a nuestra faceta más competitiva para hacerlo. Tampoco podía faltar un modo multijugador que nos permite picarnos con otra persona sin necesidad de utilizar más cacharros. Es momento de desempolvar la cámara (Kinect) que venía con las primeras Xbox One y ponerse en forma de la manera más divertida.       8- Guitar Hero: World Tour Si tu sueño siempre ha sido montar una banda de rock, éste es tu videojuego. Es posible jugar con tres periféricos diferentes: una guitarra, una batería y un micrófono. Estos instrumentos de plástico tienen botones de colores diferentes que se deben accionar al ritmo de la música cuando aparecen en la pantalla. Con este juego se suda y mucho. Tras tu primer concierto de batería no

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Cáncer de próstata, todo lo que debes saber

¿Qué es la próstata? La próstata es una glándula que forma parte del sistema reproductivo masculino, el cual está formado, también, por el pene, las vesículas seminales y los testículos. La función de esta glándula es producir el líquido prostático que forma parte del semen. La próstata se sitúa debajo de la vejiga y delante del recto. Además, envuelve la uretra, el conducto encargado de llevar la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo. El tamaño aproximado de la próstata es el de una nuez, aunque, a medida que los hombres envejecen, tiende a aumentar de tamaño, siendo aproximadamente del tamaño de un albaricoque a los 40 años, y del de un limón a los 60.   Cambios en la próstata Al aumentar de tamaño con la edad, la próstata puede comprimir la uretra, complicando el paso de la orina. Además, el envejecimiento aumenta el riesgo de tener distintos problemas en la próstata. Los problemas más comunes son: Prostatitis: La prostatitis es una inflamación de la próstata que, generalmente, está causada por una infección bacteriana. Esta patología afecta a alrededor del 50% de los hombres a lo largo de su vida. Entre los síntomas frecuentes de la prostatitis se encuentran: Problemas para orinar, sensación de ardor o dolor al orinar, urgencia fuerte y frecuente de orinar… Hiperplasia prostática benigna (HPB):El término HPB se conforma de 3 palabras. Hiperplasia – aumento en la producción de células, Prostática – de la próstata, y Benigna – no cancerosa. La HPB es una afección relativamente común a medida que los hombres envejecen. Los síntomas más habituales de HPB son: Urgencia para orinar frecuente, aumento de la frecuencia por la noche, dificultad para comenzar a orinar, imposibilidad de vaciar la vejiga por completo…. Cáncer de Próstata (CaP): Se denomina cáncer de próstata a la formación de células cancerosas en los tejidos de la próstata. El CaP es el tumor más frecuente en varones y constituye la tercera causa de mortalidad por cáncer en hombres (por detrás del cáncer de pulmón y del colorrectal). Su incidencia aumenta con la edad, diagnosticándose cerca de 1.410.000 nuevos casos al año en el mundo. Los síntomas asociados al cáncer de próstata son similares a los descritos en las anteriores patologías, lo que dificulta su diagnóstico. ¿Qué sabemos sobre el cáncer de próstata? Los principales factores de riesgo del cáncer de próstata son: Edad: Es el principal factor de riesgo para el cáncer de próstata. El riesgo de desarrollarlo empieza a aumentar a partir de los 50 años en hombres de raza blanca, y de los 40 años en hombres de raza negra o con antecedentes familiares de CaP. La edad media de presentación es de 65 años. Raza: El cáncer de próstata es más frecuente en hombres de raza negra que en otras razas. Además, los hombres de raza negra tienen más probabilidades de ser diagnosticados en una etapa avanzada y más del doble de probabilidad de fallecer en comparación con los hombres de raza blanca. La tasa más baja de CaP se observa en la raza asiática. Antecedentes familiares: El cáncer de próstata tiene un componente genético. Aquellos hombres que tienen un familiar de primer grado (padre o hermano) que hayan padecido cáncer de próstata, tienen más probabilidad de desarrollar la enfermedad. Prostatitis: Algunos estudios han sugerido que la prostatitis podría estar asociada a un riesgo aumentado de padecer CaP. Presentación clínica: En las primeras fases del CaP, cuando el tumor está limitado a la próstata, puede ser asintomático o presentar una sintomatología leve que, a menudo, se confunde con la hiperplasia prostática benigna. Algunos de estos síntomas son: Dificultad para orinar Disminución del calibre o interrupción de la orina Urgencia para orinar frecuente (especialmente por la noche) Dolor o ardor al orinar Cuando el tumor está algo más avanzado, puede acompañarse de síntomas obstructivos claros como: Hematuria (sangre en la orina) Eyaculación dolorosa En fases más avanzadas de la enfermedad, pueden aparecer los siguientes síntomas: Edema o hinchazón de las piernas Dolores óseos (espalda, caderas y/o pelvis) Debilidad o pérdida de fuerza en las piernas ¿Cómo se diagnostica el cáncer de próstata? Actualmente, en la mayoría de los países de Europa, cuando un hombre llega a los 50 años se incluyen pruebas de “screening” o cribado del cáncer de próstata en sus revisiones médicas. El objetivo de estas pruebas es la detección del cáncer en una etapa precoz y tratable, que aumente las posibilidades de éxito en el tratamiento de los pacientes diagnosticados. Estas pruebas son: Tacto rectal: Consiste en un examen mediante el cual el médico palpa la próstata a través de la pared rectal en busca de nódulos o áreas anormales. PSA: El PSA o antígeno prostático específico, es una sustancia producida naturalmente por la próstata y que se mide a través de una muestra de sangre del paciente. Un aumento de PSA puede indicar la presencia de cáncer de próstata, aunque también puede ser indicativo de prostatitis o hiperplasia prostática benigna (HPB). Hay mucha controversia acerca de la conveniencia de incluir la prueba del PSA en el cribado para la detección precoz del cáncer de próstata. Biomarcadores: Los biomarcadores cada vez son más importantes en el diagnóstico y el screening del cáncer de próstata. Además, hay pruebas que ofrecen un análisis más detallado y más información acerca del estado del paciente: Ecografía transrectal: Se inserta una pequeña sonda en el recto para generar una imagen de la glándula prostática Resonancia Magnética (RM): La resonancia magnética ofrece imágenes más detalladas de la próstata. Además, puede ayudar al médico a localizar el tumor en caso de que el paciente necesite la realización de una cirugía. Biopsia de próstata: La biopsia tiene el objetivo de determinar si hay presencia de células cancerosas en la próstata. Utilizando una aguja, se recolectan muestras de tejido prostático que posteriormente se envían al laboratorio para su análisis. Actualmente, en la mayoría de los casos, cuando hay un tacto rectal sospechoso y/o un PSA mayor de 3 o 4 ng/ml,

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¿Por qué los deportistas de élite compiten mucho más tiempo?

Pelé se retiró a los 36 años en el equipo estadounidense de fútbol “Cosmos”, Scottie Pippen hizo lo propio a los 39, en los Chicago Bulls y Miguel Induráin se bajó de la bici a los 32. Gracias a su carrera sobresaliente, todos ellos han levantado títulos y pasiones y ya forman parte de la cultura del deporte y de la memoria colectiva. La realidad es que estos iconos del deporte son recordados por su alto nivel de competición, pero el rendimiento no se mantuvo en cotas tan altas durante los años previos a su retirada. Sin embargo, en la actualidad existen un buen número de profesionales en activo, como Roger Federer, que sigue compitiendo al más alto nivel a sus 39 años o LeBron James, que sigue siendo una referencia del baloncesto con 36 años, lo que nos hace pensar que el rendimiento de los deportistas puede prolongarse. El rendimiento deportivo se encuentra determinado por diversos agentes que son realmente complejos y no siempre cuantificables. Pero incluso cuando lo son, algunos se escapan del control de las personas.   Hay 5 factores que intervienen en el rendimiento de los atletas y están relacionados entre sí:   El entrenamiento. Lo primero que nos viene a la mente cuando se habla de deporte es el entrenamiento físico, el desarrollo de la musculatura. La preparación del cuerpo y su acondicionamiento para la actividad física. Hay que destacar que el máximo rendimiento no solo se consigue desarrollando fuerza, elasticidad o cualquier otra cualidad física básica, sino que la técnica específica de cada disciplina es imprescindible para conseguir el mejor resultado en cada deporte. La dieta. No es ningún secreto que mantener una dieta equilibrada permite llevar una vida sana. Está demostrado que una alimentación completa ayuda a prevenir patologías y a controlar otras como la diabetes o las enfermedades coronarias. Además posibilita la correcta regeneración de los tejidos que también facilita la recuperación del cuerpo después de realizar actividades físicas. Mantener el organismo correctamente nutrido mejora la calidad de vida, ralentiza el envejecimiento y previene las lesiones. Una mala alimentación impide el descanso durante las horas de sueño, generando también los problemas que la falta de reposo conlleva.  El estado psicológico. Muchas carreras prometedoras se han visto truncadas cuando el rendimiento se ha estancado o reducido hasta la mediocridad. El talento es imprescindible para triunfar profesionalmente, como también lo son el trabajo, la disciplina o la concentración. La capacidad que tiene una persona para focalizar su atención en la actividad física que practica es fundamental para que obtenga los mejores resultados. Hay individuos que tienen más capacidad para concentrarse que otros, pero esta habilidad se puede ver mermada por distintos agentes: el estrés y la ansiedad, el entorno de los deportistas o la presión que sufren los profesionales son algunos de los factores que distraen la atención del atleta en la práctica deportiva. El descanso. La importancia del descanso es capital y se encuentra estrechamente ligada no sólo al rendimiento puntual, sino a medio y largo plazo. El descanso es un concepto amplio, pero se puede analizar atendiendo a dos tipos: el reposo físico y el sueño. El reposo físico se entiende como la pausa que se establece entre dos momentos de actividad física, ya sea en una misma sesión o entre diferentes sesiones deportivas, y es importante para conseguir el rendimiento más elevado -alejado de la fatiga- y para prevenir lesiones. Por otro lado, unos buenos hábitos de sueño permiten que los deportistas se recuperen correctamente y mantengan un estado de salud física óptimo y mental. La incapacidad para dormir bien aumenta el estrés, la ansiedad y el desequilibrio emocional, que a su vez potencian más aún el insomnio. La genética. Se podría afirmar que los atletas profesionales han nacido para hacer deporte, pero no es literalmente cierto, aunque sí contiene una dosis de realidad. La antropometría es una disciplina derivada de la antropología que mide las dimensiones del cuerpo humano para catalogar grupos humanos y determinar sus diferencias y que podría servir para determinar si uno ha nacido para ser deportista, o no. La antropometría permite conocer las medidas exactas de cada cuerpo humano y establece cuáles son las medidas estándar de la mayoría de los deportistas de élite mediante la medición de las proporciones de los profesionales actuales, por ejemplo. La antropometría es una especialidad cuya aplicación al deporte es controvertida, ya que es demasiado estricta y tiene un alcance limitado (el talento no está sujeto únicamente a la morfología del cuerpo). Por otro lado, el ADN de una persona contiene toda su información genética y se ha demostrado que algunos genes, como la Alfa Actinia 3, afectan a la estructura muscular relacionada con la velocidad. El PGC1, por su parte, tiene relación con la actividad metabólica. Sin embargo, la manifestación de los genes, es decir si un gen está activo o no, depende del entorno en el que viva el individuo y las condiciones a las que su cuerpo ha sido sometido. La dieta, el clima y los hábitos deportivos son algunas de las cosas que pueden determinar que estas manifestaciones se lleven a cabo (o no).     Como conclusión, podemos afirmar que con estos cinco factores (y otros aquí no descritos) se puede alcanzar un rendimiento más alto y mantenerlo de manera más prolongada en el tiempo. El mayor conocimiento que se tiene sobre el cuerpo humano y la creciente cantidad de disciplinas relacionadas con el deporte permiten ayudar a los profesionales a rendir más y mejor. Deportistas como Cristiano Ronaldo (36), Fernando Alonso (39) o Serena Williams (39), demuestran que, actualmente, con motivación y mucho talento se puede mantener el ritmo competitivo durante más tiempo. Las estrellas del deporte cada vez son menos fugaces.   Fotos: Canva

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¿A qué ritmo envejecemos? Telómeros y envejecimiento

¿Te has preguntado alguna vez por qué hay personas que parecen más jóvenes que otras, aun teniendo la misma edad? ¿Por qué algunos animales viven mucho más que otros? Hay insectos que tan solo viven un día y otras especies, como las tortugas o las ballenas, que pueden llegar a vivir hasta 200 años. Estas preguntas no tienen una sola respuesta, ya que hay muchos factores interrelacionados que condicionan la esperanza de vida. Factores externos como todos los que producen estrés, la alimentación, el clima, la contaminación, y factores internos como la genética o el estrés. Sin embargo, hay una importante variable que ha pasado desapercibida durante años fuera del mundo científico: los telómeros.   ¿Qué son los telómeros y cuáles son sus funciones? Los telómeros son el final de los cromosomas y se asemejan a unas “caperuzas”. Tienen varias funciones como la de proteger nuestro ADN e impedir que nuestros cromosomas se “deshilachen” o se “peguen” unos a otros. Con cada división celular, los telómeros van disminuyendo su longitud, hasta el límite de muerte celular. Siempre se ha creído que unos telómeros más largos son indicativos de mayor longevidad, pero es una verdad a medias. Es cierto que la longitud de los telómeros a nivel intraespecie indica una mayor (o menor) esperanza de vida. Esto está corroborado por varios estudios en especies como la nuestra. Si bien la longitud es muy importante, el ritmo al que se acortan nuestros telómeros también lo es. Este ritmo de acortamiento, al igual que la longitud telomérica, es muy diferente entre especies, lo cual se ha conservado a lo largo de la evolución. En nuestro caso, en la especie humana, perdemos al año unos 70 pares de base -que son como los ladrillos que forman el ADN-, mientras que los ratones pierden 7.000 pares de base. Esto quiere decir que, aunque una especie tenga telómeros muy largos, no serán muy longevos si su velocidad de acortamiento telomérico también es rápida; sin embargo, una especie con telómeros largos y un ritmo de acortamiento corto, tendrá una esperanza de vida mucho mayor. Previo a estos descubrimientos, también se creía que el tamaño y el peso estaban directamente relacionados con la esperanza de vida, y no es de extrañar, a menudo comprobamos cómo los animales más pequeños viven menos tiempo, aunque esta regla no siempre se cumple, ya que hay especies con la misma envergadura que tienen esperanzas de vida diferentes, lo que ha llevado a los científicos a descartar esta hipótesis y buscar otras explicaciones a este fenómeno. Los estudios genéticos de varios científicos como Olovnikov en los 70 o Elisabeth Blackburn, ganadora del premio Nobel en el 2009, han ido revelando los secretos que esconden estas partes terminales del material genético y los procesos bioquímicos que los acompañan, resolviendo múltiples incógnitas que han ido surgiendo desde su descubrimiento. Estrés, alimentación y factores medioambientales Como hemos mencionado, los factores externos tienen efectos directos sobre el envejecimiento y, por lo tanto, en los telómeros. Hay múltiples estudios que relacionan el acortamiento telomérico con factores como el estrés, la calidad de la dieta o el medioambiente.  Cuando se muestran situaciones adversas, el ritmo de acortamiento telomérico y el envejecimiento se aceleran. Todos estos factores  pueden desencadenar presiones evolutivas a nivel genético y, aunque queda mucho por descubrir en este campo de investigación con gran potencial, no hay más que comprobar cómo ha evolucionado la esperanza de vida tanto en humanos como en otras especies. Recordemos que,  aunque existan diferencias entre individuos de la misma especie, la longitud telomérica está fijada desde el nacimiento. La esperanza de vida en humanos ha ido aumentando enormemente desde los albores de la especie al mejorar sucesivamente las condiciones de vida, alimentación e higiene. Como dato curioso, desde mediados de 1800 la esperanza de vida ha ido aumentado en 3 meses cada año.  Esto quiere decir que nuestros telómeros están preparados para que lleguemos a vivir  alrededor de 100 años, dependiendo siempre de las condiciones y circunstancias de vida que tengamos cada uno. Un claro ejemplo de cómo afectan las condiciones de vida sobre la longevidad puede contemplarse en los animales en cautividad, que viven más años que los animales en libertad debido a que sus condiciones de vida son menos duras, ya que tienen mejor acceso a ciertos recursos y a tratamientos veterinarios. ¿Se pueden alargar los telómeros? ¿Podemos reducir su ritmo de acortamiento? Por desgracia, en la actualidad no existen técnicas que consigan alargar los telómeros de forma eficaz y controlada, aunque sí se está investigando en terapia génica con telomerasa (la enzima que se encarga de alargar los telómeros) para enfermedades graves causadas por irregularidades en los telómeros, como la fibrosis pulmonar idiopática o el cáncer.  En el caso del cáncer, la telomerasa es una de las principales culpables de su desarrollo, ya que un fallo en la misma produce una división sin control de las células que acaba generando lo que todos conocemos como tumores. Sin embargo y por suerte para todos, sí podemos reducir el ritmo al que se acortan los telómeros a través de una serie de medidas anti edad e incorporando hábitos saludables en nuestro día a día. Si quieres averiguar más, consulta  este artículo acerca de la telomerasa y la terapia génica.  ¿Cómo puedo medir mi edad real y reducir el ritmo de acortamiento de los telómeros? Life Length ofrece el servicio HealthTAV® una prueba que permite medir la longitud de nuestros telómeros utilizando nuestra tecnología única y patentada TAT®. A través de esta técnica somos capaces de conocer el estado de tus telómeros en comparación con una persona media en tu rango de edad y ver si tu edad biológica es mayor o menor que tu edad cronológica. Adicionalmente, podemos asesorarte en cómo mejorar el ritmo de envejecimiento y reducirlo todo lo posible para incrementar tu salud y, porqué no, tu vida.   Artículos de Referencia https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190709/463356234423/clave-longevidad-especies-cnio-maria-blasco-telomeros.html https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5425118/ https://www.nature.com/articles/s41467-021-23894-3 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5784072/ Fotos: Canva

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Fatiga Pandémica y Salud Mental

Recientemente, el 11 de marzo, se cumplió un año desde que la OMS determinó que la COVID-19 puede caracterizarse como una pandemia. Hace también más de un año que España declaró el estado de alarma y el confinamiento domiciliario. Tras tantos meses de incertidumbre, todos empezamos a notarlo a nivel psicológico. La Fatiga Pandémica es un nuevo término acuñado por la OMS que describe la desmotivación a seguir los comportamientos protectores recomendados, que emerge gradualmente con el tiempo y que se ve definido por una serie de emociones, experiencias y percepciones. Es decir, es el cansancio derivado del agotamiento que está creando la hipervigilancia y las consecuencias en nuestra vida diaria de un virus que nadie ve, pero que todos sabemos que está ahí. Y es que, en España (así como en otros países), hemos pasado por distintas fases durante este año: Primero una cuarentena que duró casi 3 meses y que nos mantuvo a todos encerrados en casa, sin poder salir más que para comprar, trabajar y atender a terceras personas necesitadas. Después, a nivel nacional, una desescalada en verano que tras la creciente subida en casos, provocó un endurecimiento en las medidas contra la COVID desde el mes de septiembre y que nos mantiene con toques de queda y cierres perimetrales cambiantes. Y en nuestro día a día: mantener distancias, lavado de manos, mascarilla, gel hidroalcohólico, semanas e incluso meses sin poder ver a nuestros seres queridos, pruebas de detección de COVID ante la presencia de síntomas y todo el cuidado del mundo para no contagiarnos. Otros países han seguido otras medidas, pero, en definitiva, está claro que hay un factor común: esta situación nos está generado una presión e incertidumbre enorme que tiene consecuencias directas en nuestra salud mental y física: estrés, ansiedad, abuso de sustancias como el alcohol o el tabaco, depresión, inseguridad, etc. En definitiva, todos sufrimos en mayor o menor grado de la denominada fatiga pandémica. De una forma o de otra, todos acabamos haciéndonos la misma pregunta una y otra vez: ¿Cuánto durará la pandemia? Y es que la palabra “fatiga” proviene precisamente de esa incertidumbre a largo plazo.   ¿Cuánto tiempo durará la pandemia? Los expertos no consiguen ponerse de acuerdo acerca de la duración de la pandemia. Esto se debe principalmente a que las ratios de vacunación, el número de habitantes, así como las características y circunstancias intrínsecas de cada país son diferentes. Algunos expertos aseguran que, si se sigue un proceso de vacunación estricto, para finales de verano del 2021 podremos empezar a tener “inmunidad de rebaño” -que se alcance un 60-70% de población vacunada- en algunos países como España o Estados Unidos y que, por consiguiente, a finales del 2021 podamos volver a la normalidad. Otros expertos indican que algunos países podrían tardar incluso hasta 7 años en retomar la normalidad, sobre todo aquellos más pobres que tienen mayores problemas para acceder a las vacunas. Mike Ryan, Director de Emergencias Sanitarias de la OMS, además nos advierte que las vacunas por sí solas no podrán hacer todo el trabajo y seguiremos necesitando medidas de prevención y responsabilidad individual para que la pandemia acabe cuanto antes.   ¿Cómo podemos reducir la fatiga pandémica? Debemos cuidar nuestro bienestar psicológico y físico más que nunca para reducir está fatiga pandémica. Parece lógico, pero la hipervigilancia y el estrés nos dejan agotados, lo que se traduce en un descuido de nuestras necesidades más básicas. Para mejorar nuestro bienestar general, debemos: Llevar una buena alimentación. Realizar ejercicio. Marcarnos rutinas de sueño. Separar nuestros distintos ámbitos de vida. No caer en la autoexigencia o la obsesión. Los primeros son lógicos, pero en esta época que nos ha tocado vivir es especialmente importante el tema de la autoexigencia. Se ha vuelto fundamental aprender a no ser duros con nosotros mismos. Si un día no se puede realizar cierta actividad, no pasa nada, debemos pararnos y pensar que la situación no es la óptima y que no vamos a poder dar el 100% de nosotros mismos como antes. También es importante relajar nuestras conversaciones en torno a la COVID-19. Sabemos que es complicado, dado que forma parte de nuestro día a día y es nuestra principal preocupación, pero reducir las veces que hablamos de ello nos ayuda a desconectar y no tenerlo tan presente.   ¿Y si creo que puedo haberme contagiado? Sabemos que plantearse la simple posibilidad da miedo, y no es para menos teniendo en cuenta los estragos que puede producir esta enfermedad. Siempre debemos seguir las recomendaciones oficiales de Sanidad y, ante la menor sintomatología, no dudar en realizarse una prueba de detección de COVID. Al final, una forma de reducir nuestra ansiedad y la incertidumbre de luchar contra algo que a mera vista es invisible, va de la mano con realizarse un test y ver que somo negativos, o en el caso de positivo, poder tomar todas las medidas necesarias y no producir más contagios ni muertes. ¡Realizarse pruebas de detección de COVID y seguir las medidas de prevención son las únicas herramienta a nuestro alcance para detener la pandemia! Life Length lleva desde el comienzo de la pandemia realizando todas las pruebas; serológicas como la ELISA o el Test Rápido de Anticuerpos o pruebas diagnósticas como la PCR o el Test Rápido de Antígenos. Estamos en Madrid realizando las pruebas los 7 días de la semana, por lo que, para tranquilidad de todos, puedes siempre reservar tu cita con nosotros en cualquier momento.   Artículos de Referencia: https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/335820/WHO-EURO-2020-1160-40906-55390-eng.pdf https://elpais.com/elpais/2021/01/08/eps/1610126355_684003.html https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/12/anthony-fauci-offers-a-timeline-for-ending-covid-19-pandemic/ https://www.gabrielapaoli.com/salud-mental-el-verdadero-reto-del-teletrabajo/#:~:text=Es%20importante%20establecer%20rutinas%20y,%2C%20soledad%2C%20miedo%20y%20culpa https://www.20minutos.es/noticia/4239224/0/el-teletrabajo-en-cuarentena-anade-dos-horas-extra-a-la-jornada-laboral/

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Vacunas contra SARS-CoV-2

Está claro que las vacunas contra SARS-CoV-2 es uno de los principales temas de actualidad y no es para menos. Las vacunas parecen ser la única vía para volver a llevar un modo de vida “normal”, pero ¿Qué tipo de vacuna nos podrán? ¿Cuáles son sus diferencias? ¿Cuándo nos tocará vacunarnos? ¿Terminará con la pandemia? ¿Darán falsos positivos en las pruebas de COVID?   ¿Qué son los virus? Para poder contestar estas preguntas y comprender bien qué efecto tienen las vacunas, primero debemos entender cómo funcionan los virus. Los virus son organismos infecciosos que se introducen dentro de las células de un huésped -por ejemplo, nosotros- multiplicándose dentro de él. Los virus contienen genes que, al infectar nuestra célula, la «obligan» a formar nuevos virus – a crear genes y proteínas víricas. Es decir, usan nuestras células como “fábricas” para multiplicarse. La presencia de elementos extraños intrusos, provoca que nuestro sistema inmune se ponga en marcha y empiece a reconocerlos, en gran parte gracias a los glóbulos blancos (monocitos, linfocitos T y linfocitos B).   ¿Cómo actúan las vacunas? Las vacunas nos ayudan a crear inmunidad contra los virus sin que tengamos que pasar por la enfermedad. Existen distintos tipos de vacunas (que abordaremos más adelante) pero todas ellas nos proporcionan protección al crearse ante la vacuna linfocitos T y linfocitos B (que generan anticuerpos) y que recordarán como se debe combatir el virus en caso de volver a entrar en contacto con él. Tras la vacunación se pueden producir síntomas leves de reacción, como fiebre, que son perfectamente normales y señal de que nuestro organismo está trabajando y produciendo defensas. Además, no nos volvemos inmunes de inmediato, podemos tardar varias semanas en producir esos linfocitos T y B, por lo que, durante ese periodo de tiempo somos susceptibles a contagiarnos y pasar la enfermedad. Esta es una de las razones por las que se debe tener precaución tras la vacunación y seguir todas las medidas sanitarias vigentes.   ¿Qué clase de vacunas existen contra COVID-19? Está claro que las vacunas producen en nuestro organismo defensas contra el virus, pero existen diferencias en el mecanismo de acción que usa cada una para llegar a esa inmunidad. En el caso del COVID-19 se han desarrollado hasta la fecha 4 tipos de vacunas: Vacuna de ARN mensajero (ARNm): Estas contienen material genético del virus, que se introduce en nuestras células y las “obliga” a producir proteínas virales; inocuas para nosotros y exclusivas de este virus. El organismo reconoce esta proteína como intrusa y generamos anticuerpos. Una vez pasado este proceso las células destruyen el material genético del virus que había en la vacuna. Las vacunas de este tipo de las que más hemos oído hablar son la de Pfizer/BioNTech y la de Moderna, ambas autorizadas en Europa. Existe otra pendiente de autorización, la de CureVac. Vacunas de ADN: Contienen plásmidos de ADN que se introducen en las células, transfiriendo la información genética que portan al ARN de nuestras células. A partir de este punto, actúan de forma parecida a las anteriores. Estas vacunas de momento sólo se están produciendo en Japón (AnGes-Osaka U.) e India (Zydus Cadilla). Vacunas de subunidades proteicas: Estas incluyen porciones inocuas de proteínas del virus que causa COVID-19. El cuerpo reconoce estas proteínas como extrañas y genera inmunidad contra el virus. Este tipo de vacunas las hemos oído nombradas como la de Novavax y la de Sanofi Pasteur/GSK. En Canada, Medicago también ha desarrollado una de este tipo. Vacunas de vectores: Estas usan una versión atenuada de otro virus -del tipo de los responsables del resfriado común- que ha sido modificado para que no pueda replicarse y que contiene la información genética del SARS-CoV2, que hace que se produzcan las proteínas del virus que provocan que nuestro cuerpo cree inmunidad. En este tipo de vacunas encontramos a las ya conocidas AstraZeneca/Oxford y Janssen/J&J, aunque también existen otras: Gamaleya (Rusia) y CanSinoBio (China). Virus desactivado/vacuna viva: Se inocula el virus en versión debilitada o desactivada para que sea reconocido por el organismo. Esta es la forma tradicional de vacunación. De momento en Europa no se ha autorizado ninguna vacuna de este tipo. Sin embargo, en el resto del mundo encontramos: Sinopharm (China), Sinovac Biotech (China) y Bharat Biotech (India). La Comisión Europea se encuentra en negociación de un total de 7 vacunas en diferentes fases de desarrollo, correspondiéndole a España un total del 10% aproximadamente de las dosis negociadas. De estas 7 vacunas, 3 ya están autorizadas por la EMA (European Medicines Agency): Moderna: Esta vacuna de origen estadounidense emplea ARNm. A España se le han asignado 52 millones de dosis aproximadamente. Requiere dos dosis por persona. Pfizer/BioNTech: Es una vacuna también de ARNm. Su uso se ha extendido ampliamente por EE.UU. y Europa. Como contra, necesita una temperatura de entre -60ºC y -80ºC para su conservación. Se han asignado 16 millones de dosis aproximadamente a España. Requiere de dos dosis por persona. AstraZeneca/Universidad de Oxford: Vacuna de tipo vector viral. No se recomienda su uso en personas con cuadros alérgicos, ni en menores de 18 años o mayores de 55 años. Se han asignado 31 millones de dosis aproximadamente a España. Requiere de dos dosis por persona. Por otro lado, hay 4 vacunas aún en revisión por la EMA, que esperamos que estén próximamente disponibles en España: Janssen/J&J, Novavax, CureVac y Sanofi Pasteur/GSK. Todas ellas requieren también de dos dosis como las anteriores, excepto la de Janssen/J&J que precisa una única dosis.   ¿Y las pruebas? ¿Pueden producirse falsos positivos en los test diagnósticos de COVID-19 por culpa de la vacuna? La respuesta es no. La administración de las vacunas anti-COVID-19 no influye en los resultados de los test diagnósticos, por lo que en estos no son posibles los falsos positivos. Otra cosa son los test serológicos. Cuando hablamos de test diagnósticos, nos referimos a test de antígenos y PCR. En estos no es posible obtener falsos positivos. Como ya hemos comentado en blogs anteriores, en ambas pruebas se

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