Search
Close this search box.

Mesotelioma: una preocupación para las personas mayores

A comienzos de 2018, nos encontramos en el pináculo de la investigación médica, la tecnología de la atención médica y la conciencia del bienestar, lo que permite a las personas oportunidades para vivir sus mejores vidas, en sus años dorados. Mientras que las personas de la tercera edad generalmente son más susceptibles a las enfermedades y problemas de salud, la medicina contemporánea y las prácticas preventivas han permitido a muchas personas mantener su salud en los últimos años. Aunque las enfermedades como la enfermedad de Alzheimer, el cáncer y la artritis pueden afectar seriamente a las personas mayores, una de las enfermedades más olvidadas sigue siendo el mesotelioma, una forma grave de cáncer causada por la exposición al amianto. El asbesto sigue siendo una amenaza para todos, pero los mayores de 65 años tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad relacionada con el amianto. Las personas mayores corren un riesgo tan elevado debido a la propensión en la que se usó el asbesto, un mineral de silicato natural, durante su vida. Una vez visto como un material increíblemente útil, el mineral se utilizó en muchas aplicaciones diferentes a lo largo del siglo XX y anteriores, más comúnmente en los edificios. La sustancia se puede encontrar comúnmente en aislamientos, techos, pisos, tuberías y cableado eléctrico. Si bien el asbesto en buenas condiciones generalmente no es peligroso, el amianto desmenuzado y dañado puede causar una enfermedad grave. Es imperativo nunca probar y / o eliminar el sospechoso de asbesto por uno mismo; siempre llama a un profesional La exposición a este carcinógeno a menudo ocurre sin el conocimiento de la persona. Ya sea que estén almacenando decoraciones estacionales o ropa en el ático polvoriento, quitando su vieja caldera en su hogar, o arrancando la alfombra peluda de la década de 1970, una persona puede respirar inadvertidamente partículas diminutas. Una vez inhalados, los fragmentos de amianto en el polvo se depositan en los pulmones, donde permanecen durante años. Durante este tiempo, conocido como período de latencia, la persona puede desarrollar una enfermedad conocida como mesotelioma, que puede afectar el revestimiento de los pulmones, el abdomen y el corazón. Los síntomas del mesotelioma incluyen opresión o dolor en el pecho, dificultad para respirar y acumulación de líquido en los pulmones. Debido a la similitud de los síntomas, la enfermedad a veces puede ser mal diagnosticada, solo para ser reconocida en etapas posteriores. El pronóstico para el mesotelioma es malo, ya que a la mayoría de los pacientes se les da 12-21 meses de vida. Actualmente, no hay cura para el mesotelioma. Si bien las personas mayores tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades y enfermedades como el mesotelioma, mantenerse en la cúspide de un estilo de vida saludable puede ayudar a aliviar los posibles riesgos para la salud. Comer bien, hacer ejercicio y visitar regularmente a un médico aumentará la longevidad de un adulto mayor cuidando su cuerpo. Las personas mayores pueden mejorar sus posibilidades de pronóstico al ver inmediatamente a un médico si experimentan algún síntoma de mesotelioma. Además, la medición de los telómeros puede ayudar a indicar la verdadera edad del cuerpo de una persona, e incluso puede ayudar en la atención preventiva: algunos estudios también han concluido que la medición de los telómeros también puede ayudar a identificar el cáncer. A través de prácticas de estilo de vida saludable y la prevención de áreas sospechosas de cáncer, las personas mayores pueden concentrarse en muchos años felices por venir.

¿Por qué envejecemos? ¿Es un proceso irreversible o se puede combatir?

El proceso de envejecimiento preocupan a cualquier paciente, en especial a los que padecen afecciones relacionadas con la edad. Estudios científicos muestran que el declive de nuestro organismo deja una serie de marcas distintivas. A medida que envejecemos, nuestro organismo pierde células. Estas se replican continuamente; cada vez que lo hacen, decrece la longitud de los telómeros hasta un punto en que ya no pueden dividirse más (límite de Hayflick). Entonces, las células se vuelven senescentes o se produce la llamada muerte celular. Los telómeros, como extremos de los cromosomas, son segmentos de ADN encargados de proteger las células. Por ello, buena parte de la investigación en este campo se enfoca en los factores que afectan a la longitud telomérica y su desgaste. Cuantos más cortos son los telómeros, mayor es el riesgo de presentar enfermedades asociadas a la edad, como son la diabetes, algunas infecciones, varios tipos de cáncer y las patologías cardiovasculares. Además, su estudio revela la edad biológica del individuo. Cuando difiere de la edad cronológica, significa que el proceso de envejecimiento se ha acelerado. El deterioro que tiene lugar con los años se manifiesta con especial intensidad en los telómeros, pues el ADN se repara en menor medida. De esta forma, el daño en el material genético persiste más tiempo en los telómeros, generando senescencia celular. La proliferación de telómeros cortos está relacionada con la aparición prematura de enfermedades y un mayor riesgo de mortalidad, especialmente en edades jóvenes. La proteína asociada a los telómeros, la telomerasa, también está muy vinculada al proceso de envejecimiento. Esta enzima ralentiza el reloj biológico, debido a que los tratamientos que estimulan la reactivación de su actividad producen un alargamiento paralelo de los telómeros y el consiguiente retraso de los efectos de la edad. Recientes investigaciones científicas apuntan en esa dirección, aunque también alertan acerca de la aparición de tumores incipientes cuando se reactiva la telomerasa. Por todo ello, los telómeros desempeñan un rol esencial en el proceso de envejecimiento, tanto porque actúan como indicadores de la edad biológica como porque cualquier tratamiento que luche contra las enfermedades asociadas a la edad tiene su reflejo en ellos. Así pues, ¿no vale la pena profundizar en el conocimiento de sus aplicaciones clínicas?

¿Existe relación entre telómeros y células madre?

Células madre: la longitud telomérica como nueva herramienta en la terapia celular   En 2009, Elizabeth Blackburn, Jack Szostak y Carol Greider recibieron el Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento del papel de los telómeros en la protección del ADN y de la actividad de la enzima telomerasa. Tres años más tarde, John Gurdon y Shinya Yamanaka fueron galardonados por su trabajo con células madre (en este caso, pluripotenciales inducidas). Ambos casos muestran que la investigación moderna pone el foco en el envejecimiento celular como factor común a varias enfermedades: diabetes, Alzheimer y otras patologías neurodegenerativas, enfermedades cardiovasculares. Por ello existe interés en conocer más sobre los telómeros (y la enzima relacionada, la telomerasa), dado que la medición de la longitud telomérica actúa como un biomarcador del envejecimiento celular. Ahora bien, ¿por qué necesita un doctor que trata con células madre medir los telómeros de sus pacientes? Las células madre, como otras células del cuerpo, también poseen telómeros. No obstante, son más largos de lo habitual. Algunas terapias realizadas con células madre se centran en el envejecimiento y la medicina regenerativa. La medición de la longitud telomérica puede determinar nuestra edad biológica, así que contribuye a dar soporte a los tratamientos de rejuvenecimiento a través de células madre. Varias terapias de reprogramación celular realizada con células madre se centran en los telómeros de dichas células, aunque la orientación incluya desde medicina regenerativa y antienvejecimiento hasta terapia génica o simplemente estética. Los telómeros actúan como indicadores del deterioro que producen enfermedades como el cáncer. En células tumorales, su acortamiento se acelera.  Así, en el trasplante de células madres hematopoyéticas se aprecia un alargamiento de los telómeros del paciente y un descenso en la actividad de la telomerasa. El uso terapéutico de células madre podría abrir vías que contribuyan en los tratamientos tumorales y a la investigación. A su vez, se están llevando a cabo diversos estudios para evaluar si la longitud telomérica puede resultar útil como biomarcador de algunos tipos de cáncer, como el de próstata, el de pulmón o el colorrectal. Desde Life Length estamos llevando a cabo un estudio llamado ONCOCHECK para evaluar el potencial de la longitud telomérica en diversos tipos de cáncer. Por tanto, en el futuro podría existir un nuevo punto de conexión entre este tipo de células y telómeros. Por todo ello, para un médico especializado en células madre, medir los telómeros de un paciente es un primer paso eficaz para conocer su estado genético y trabajar con mayor información.  

Uso clínico de la medición y análisis de la longitud de los telómeros

A pesar del creciente eco que la medicina preventiva tiene en los medios de comunicación, la biología de longitud de los telómeros sigue siendo desconocida para la gran mayoría de las personas, incluidos los médicos. Entonces, ¿por qué un individuo desea medir la longitud de sus telómeros? ¿Para qué sirve una prueba de telómero? Hay cuatro razones principales para considerar: Anticipación y prevención. La medición de los telómeros puede contribuir al diagnóstico precoz de algunas enfermedades mucho antes de que se detecten mediante pruebas de laboratorio más tradicionales o cuando la enfermedad comience a manifestarse y el tratamiento sea difícil. Esto incluye algunos tipos de cáncer, enfermedades metabólicas como la diabetes en el adulto y las enfermedades cardiovasculares. La longitud de los telómeros puede proporcionar información valiosa sobre los individuos con mayor riesgo de desarrollar estas enfermedades y permitir intervenciones más tempranas que pueden evitar la enfermedad o al menos posponer su aparición y reducir su progresión. Ahorro de costos a largo plazo. Como dice el viejo refrán «Una onza de prevención vale una libra de cura» y esto nunca es más cierto que en el emergente mundo de la medicina preventiva y personalizada donde los médicos y las personas pueden recurrir a muchas pruebas que pueden ayudar a detectar enfermedades cuando los costos de intervenciones son una pequeña fracción de tratamiento en etapas posteriores. Mientras que las compañías de seguros y establecimientos médicos tradicionales solo están empezando a prestar atención a la atención médica preventiva, el público educado se está dando cuenta cada vez más de la importancia de invertir en su salud. Dado que la esperanza de vida ha aumentado aproximadamente tres años por década, ahora es más claro que trabajar para abordar los factores de riesgo contribuye a reducir el riesgo de sufrir un aumento posterior de enfermedades relacionadas con la edad, generalmente crónicas, y en última instancia, un enorme ahorro en los costos de evitar tratos. Promoción de estilos de vida más saludables. La medición de la longitud de los telómeros, en particular el% de los telómeros cortos, sirve para obtener información sobre nuestra tasa de envejecimiento biológico. Si un individuo es significativamente más viejo que su edad cronológica, los factores de riesgo de algunas enfermedades (patologías cardiovasculares, diabetes, Alzheimer, cáncer de mama, pulmón o colorrectal) están aumentando correspondientemente debido al envejecimiento acelerado. Afortunadamente, esta tendencia se puede alterar o ralentizar si se modifican los hábitos no saludables, mejorando la nutrición, más ejercicio, dejando de fumar. Dado que los telómeros de re-alargamiento normalmente no ocurren, el foco debe estar en disminuir su tasa de desgaste. Se estima que la genética heredada es responsable de solo el 30% de la tendencia a la esperanza de vida, mientras que el 70% está determinada por factores epigenéticos vinculados al estilo de vida, que está totalmente bajo nuestro control y por lo tanto medible con la prueba TAT® de Life Length. Personalización del tratamiento. Debido a que la longitud de los telómeros es heterogénea y su tasa de desgaste, cada paciente puede estar estratificado por el riesgo y recibir un tratamiento más individualizado al considerar su edad biológica y una herramienta para monitorear la eficacia de cualquier programa de estilo de vida. Los expertos dicen a menudo que la medicina del futuro ahora está siendo definida por «4P»: prevención, predicción, personalización y participación. Más y más médicos se unen a esta nueva concepción cada año para aumentar la forma en que cuidan nuestra salud. La biología de los telómeros encaja indudablemente en este enfoque. Todos los que se preocupan por tener un futuro saludable deberían participar en esta evolución.

Ayudar a las personas a vivir vidas más largas gracias al análisis de telómeros

Life Length participó hace unos días en el programa de televisión ‘Innovations with Ed Begley Jr.’, emitido por el canal FOX Business. Uno de los principales hitos que se señaló en este espacio es que Life Length es la única empresa en el mundo capaz de medir los telómeros a nivel sub-celular, cromosoma por cromosoma, siendo este el indicador más relevante de la disfunción telomérica y el envejecimiento. Como se destacó en el programa, los telómeros desempeñan un papel fundamental en el mecanismo que regula y controla la viabilidad celular y, por lo tanto, reflejan también cómo está envejeciendo una persona, convirtiendo tanto a la longitud del telómero como a su tasa de desgaste en biomarcadores importantes no sólo para evaluar la velocidad del envejecimiento de los organismos, sino como indicador clave para evaluar los riesgos de desarrollar enfermedades crónicas y relacionadas con la edad, como enfermedades del corazón, diabetes en adultos y ciertos tipos de cáncer, entre otras. El equipo directivo de Life Length explicó de manera clara por qué el proceso de envejecimiento no afecta a todas las personas por igual, debido a tres factores principales: la herencia genética, los factores ambientales y el estilo de vida. En este sentido, la tecnología TAT® (Telomere Analysis Technology®, según sus siglas en inglés), patentada por Life Length, es capaz de medir el porcentaje de los telómeros cortos en las células individuales, así como la longitud de miles de telómeros individuales, lo que sirve para revelar la edad celular o biológica de una persona. Una de las principales conclusiones del programa (que se puede ver aquí: Life Length in FOX Business) es que el TAT es una valiosa prueba diagnóstica para la identificación temprana de una enfermedad, ya que contribuye a la estratificación del riesgo, ofreciendo la oportunidad de adoptar cambios en el estilo de vida que mejoren o eviten el inicio de estas patologías en el futuro. En este contexto, los resultados aportados por el TAT proporcionan información médica que ayuda al doctor no sólo a favorecer que sus pacientes aumenten su esperanza de vida, sino a su mejorar su calidad de vida y su estado de salud general.

Cuidar el corazón es nuestra mejor inversión

Una de cada tres muertes que se producen cada año en los países desarrollados tiene que ver con las enfermedades cardiovasculares, lo que las convierte en una de las principales causas de mortalidad en el mundo. La obesidad, una mala alimentación, el consumo de tabaco, la falta de ejercicio o el frenético ritmo de vida son algunos de los principales factores de su espectacular avance en las últimas décadas, y que, en España, por ejemplo, según la última Encuesta Nacional de Salud publicada por el Ministerio de Sanidad, afecta a casi el 20% de los adultos, de los que, aproximadamente, 125.000 fallecen cada año. Cada 14 de marzo se conmemora el Día Europeo para la Prevención del Riesgo Cardiovascular, con el objetivo de concienciar a la sociedad sobre la importancia de prevenir las enfermedades cardiovasculares. La Organización Mundial de la Salud estima que simplemente modificando alguno de nuestros hábitos para conseguir llevar un estilo de vida saludable, se reducirían el 80% de las muertes causadas por estas patologías. Para proteger nuestro corazón, la mayoría de los expertos, señalan como primer paso, seguir una dieta saludable, que incluya el consumo de cereales, verduras frescas y legumbres, limitar el consumo de azúcares, alcohol y proteínas de origen animal, o apostar por los frutos secos sin sal añadida como opción nutritiva. En este sentido, la incorporación de pruebas relacionadas con la medición de los telómeros resulta clave para definir la salud celular global de cada individuo. Su estudio es un biomarcador muy importante en la identificación temprana de una enfermedad, ya que permite estratificar su riesgo y prescribir tratamientos contra ella en el momento oportuno. Además, a partir de una medición inicial es posible llevar a cabo acciones para limitar el daño celular en el futuro. La idea es conseguir cambios en el paciente: en su estilo de vida, en su dieta o en el impacto que tiene el medio ambiente en el que desarrolla su actividad cotidiana. Un paso decisivo para que empecemos a controlar algunos factores de riesgo críticos para la aparición de enfermedades cardiovasculares, como la hipertensión arterial, la diabetes o la gestión del estrés.

La importancia de los test genéticos para la detección de enfermedades

La salud es un tema que nos preocupa a todos, siendo posiblemente lo más valioso que tenemos. Sin embargo, hasta ahora, sólo podíamos cuidarnos, tanto física como nutricionalmente, para evitar en la medida de lo posible el desarrollo de enfermedades, desconociendo si por culpa de nuestra herencia genética teníamos mayores probabilidades de, por ejemplo, desarrollar un tumor o ser más propensos a la artrosis. El increíble avance de la tecnología en los últimos años está cambiando por completo nuestra ignorancia acerca de la predisposición que tenemos hacia ciertas patologías gracias a los test de ADN, que, además de sus utilidades médicas, sirven para muchas otras cosas, como conocer la tolerancia hacia distintos tipos de alimentos, saber la carga genética que arrastramos en relación a nuestros antepasados o medir nuestra capacidad para la práctica deportiva. Aunque en países como EEUU, la realización de estas pruebas se ha popularizado, ya que operan compañías que logran resultados muy básicos mediante una simple prueba de saliva. En España, poco a poco se van introduciendo dichas pruebas pero con un nivel de detalle mucho mayor en los resultados, a través de los hospitales, con una clara intención de servir como elemento clave, principalmente en el diagnóstico de cáncer. En este sentido, es muy oportuno subrayar la importancia de combinar estas pruebas con las que miden la longitud telomérica -en donde Life Length ofrece su prueba TAT® (Test de Análisis Telomérico)– ya que aportan información muy valiosa no sólo como indicador de la salud general de cada persona, sino como biomarcador clave para comprender mejor qué estilos de vida influyen en el envejecimiento, ofreciendo la oportunidad de llevar a cabo las modificaciones apropiadas para cada caso. Una prueba fundamental para ofrecer una medicina cada vez más personalizada y preventiva, que sirve para apoyar la toma de decisiones clínicas en la detección temprana y la estratificación de riesgos.

¿Camino hacia la inmortalidad?

Uno de los grandes anhelos de la humanidad es el de la vida eterna. Textos como la Biblia o las tablillas de barro sumerias hablan de personas que vivieron cientos de años, como Adán, Matusalén o Noé. Desgraciadamente, sabemos que se tratan de mitos y no de algo real. Un equipo liderado por Jan Vig, de la Escuela de Medicina Albert Einstein de Nueva York ha publicado recientemente un estudio en la revista Nature donde se asegura que el límite máximo que puede vivir un ser humano es de 125 años. Una cifra a la que sólo ha logrado acercase la francesa Jeanne Calment, la persona más longeva conocida hasta la fecha. Desde el año 1900, la esperanza de vida mundial ha pasado de los 31 años de edad hasta superar los 70, gracias, sobre todo, a la dramática reducción de la tasa de mortalidad infantil y neonatal, las vacunas y la eficacia de los antibióticos contra muchos virus e infecciones importantes, la mejora de las condiciones higiénicas, el agua potable y los alimentos, y, en general, una mayor preocupación por el cuidado del cuerpo, principalmente a medida que envejecemos. En la actualidad, la esperanza de vida supera los 80 años en alrededor de 30 países. De hecho, ya existen expertos, como James Vaupel, director del Instituto Max Planck de Investigación Demográfica de Rostock (Alemania), que afirman que “no hay ninguna evidencia científica de los límites de la vida humana”. Hoy, sólo podemos demostrar que, desde principios del siglo XX, “cada 40 años, aumentamos casi en 10 la esperanza de vida”. Es evidente que uno de los grandes desafíos a los que nos enfrentamos ahora es que, en muchos casos, la calidad de la salud o el «período de salud» no acompaña a este aumento de años, y que sólo a través de estilos de vida más saludables junto a una medicina más proactiva y preventiva, las personas pueden ser capaces de alcanzar estas edades manteniendo su autonomía física y mental. En este contexto, la medición de telómeros representa un amplio biomarcador de la salud de los organismos que puede apoyar la identificación temprana de enfermedades crónicas y relacionadas con la edad, ofreciendo la oportunidad de llevar a cabo intervenciones preventivas. Un paso decisivo que, aunque no nos conduzca a la inmortalidad, nos permitirá vivir más años y, sobre todo, hacerlo con una calidad de vida mucho mayor.

Envejecer bien para vivir mejor, el ejemplo de Robert Marchand

Con 105 años y una vitalidad que sorprende a todos, el francés Robert Marchand acaba de batir el récord mundial de velocidad en bicicleta para personas centenarias, tras recorrer alrededor de 22.5 kilómetros en el velódromo de Saint Quentin-en-Yvelines. A pesar de haber superado dos guerras mundiales y haber vivido en países tan distintos como Canadá, Venezuela o su Francia natal, su forma física parece resistir de un modo envidiable, gracias a, según el propio Marchand “hacer deporte a diario, comer mucha fruta y legumbres, no tomar demasiado café ni alcohol y nada de cigarrillos”. La ciencia parece estar del lado de este veterano deportista. Un reciente estudio en ratones ha demostrado que cualquier ejercicio es bueno para el corazón, afectando la actividad genética de nuestras células cardíacas. En relación al estilo de vida, también existen ya estudios que subrayan que las habilidades sociales están unidas a una mayor esperanza de vida. Los amigos del señor Marchand le definen como alguien muy optimista y sociable, sin duda, dos características que han contribuido a que superara los cien años en plena forma. El ejemplo de este longevo superhombre nos demuestra que, aunque el envejecimiento es un proceso inevitable, es posible retrasarlo y hacerlo en las mejores condiciones físicas, psicológicas y sociales posibles. Para ello, el control de la longitud de nuestros telómeros es un marcador clave en el envejecimiento celular, jugando un papel fundamental en la aparición de enfermedades neurodegenerativas, cardíacas u oncológicas.

Vivir en el espacio podría revertir el envejecimiento al mantener la longitud de los telómeros

¿Vivir en el espacio afecta adversamente nuestra vida? Aunque muchas personas creen formalmente en esta declaración, Science está demostrando todo lo contrario después del estudio sobre la evolución de la longitud de los telómeros. En 2015, el prestigioso astronauta Scott Kelly fue lanzado a la órbita para pasar un año a bordo de la Estación Espacial Internacional, mientras que su hermano gemelo idéntico, Mark, permaneció en la Tierra. Luego comenzó un profundo estudio sobre cómo evolucionaron sus cuerpos en condiciones tan diferentes. Este es solo uno de los informes y estudios que están ayudando a la NASA al éxito del próximo gran desafío para la industria espacial: poner a la gente en nuestro vecino planetario más cercano, Marte, un viaje de 300 días donde los cuerpos de los astronautas sufrirán el efecto de espacio. Una de las principales conclusiones del estudio sorprendió a los científicos, porque las tensiones de los viajes espaciales ayudaron a los telómeros de Scott a crecer durante más tiempo, mientras que los de Mark se mantuvieron más o menos del mismo largo. Cuando Scott regresó a la Tierra, sus telómeros se redujeron a la misma longitud que los de Mark. Por el momento, los expertos han dicho que es posible que la radiación extra fuerte a la que los astronautas están expuestos en el espacio elimine las células con telómeros más cortos, dejando solo a aquellos con largos y creando la impresión de que la longitud de los telómeros creció. Es fundamental investigar más para saber si algo acerca de estar en el espacio realmente construye telómeros mediante la activación de la enzima llamada telomerasa, que los construye. Incluso si lo hace, eso no es necesariamente algo bueno, porque la actividad de la telomerasa también es clave para el crecimiento de células cancerígenas. Por el momento, esta investigación hasta ahora ha aparecido en su mayoría preguntas, pero también abre muchas posibilidades de investigación para el futuro. Aquí hay un breve video que explica este estudio: NASA HRP Twins Research Study with Craig Kundrot

DO YOU WANT MORE INFORMATION?

For further information or enquiries please contact info@lifelength.com or leave your details on this form.

We inform our valued customer community that we have made the difficult decision to close our General Martinez Campos clinic.

However, we want to assure our customers that Life Length will continue to provide its proprietary telomere measurement services and HealthTAV®, HealthOX and HealthNAD+ assays in more than 35 countries. We will also continue to work closely with physicians and clinics committed to personalised medicine, longevity and healthy ageing.

It is a true privilege and honour to have had the opportunity to serve and assist tens of thousands of clients who have placed their trust in our clinic since the beginning of the pandemic. We express our deepest appreciation.

If you have any questions or queries, please do not hesitate to write to us at info@lifelength.com. We are here to help you in any way we can.

Be part of our team

For further information or enquiries, please leave your details on this form.

DO YOU WANT MORE INFORMATION?

For further information or enquiries please contact oncologydiagnostics@lifelength.com or leave your details on this form.

DO YOU WANT MORE INFORMATION?

For further information or enquiries please contact clinica@lifelength.com or leave your details on this form.

Our tests

DO YOU WANT MORE INFORMATION?

For further information or enquiries please contact contractresearch@lifelength.com or leave your details on this form.