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“Vigilar la longitud de tus telómeros puede salvarte la vida”

A continuación, reproducimos un artículo publicado el sábado 18 de Febrero de 2017 en la Agencia Sinc, elaborado en base a una entrevista realizada a Steve Matlin, CEO de Life Length. Puede accederse al artículo original pinchando aquí. Es experto en finanzas, con un MBA por la Harvard Business School, pero Stephen Matlin (Los Ángeles, 1967), decidió hace seis años poner en marcha junto a sus socios una empresa científica en España. Hoy Life Length es pionera en el mundo con su tecnología para medir la longitud de los telómeros, unos biomarcadores cuyo acortamiento se relaciona con el envejecimiento celular y el desarrollo de enfermedades como el cáncer. Stephen Matlin es consejero delegado y socio fundador de Life Length. Creada en Madrid en septiembre de 2010 como una spin-off del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), la firma es líder mundial en el desarrollo de análisis avanzados para medir la longitud de los telómeros, unas estructuras de ADN y proteínas que se encargan de proteger a los cromosomas. Con frecuencia se comparan con las fundas plásticas de los extremos de los cordones de los zapatos, cuya función es evitar que se deshilachen. Según explica Matlin a Sinc, “estos biomarcadores permiten conocer con exactitud la edad biológica de las personas y su acortamiento crítico contribuye a la aparición de enfermedades relacionadas con la edad”. El responsable cuenta que la técnica de medición que emplea su compañía se desarrolló inicialmente en el CNIO por el equipo de María Blasco, actualmente directora de esta institución y una de las mayores expertas en el mundo en el campo de los telómeros y la telomerasa, y en su relación con el envejecimiento y el cáncer. Blasco, que ya se ha desvinculado de Life Length –por incompatibilidad con su actual cargo– “fue una de las de las personas involucradas en la formación de la empresa”, indica el directivo de esta firma, que cuenta con laboratorios en el Parque Científico de la Universidad Autónoma, en Cantoblanco (Madrid). “Lo que hemos hecho en estos seis años –añade– es mejorar e industrializar el test al que hemos denominado Telomere Analysis Technology (TAT). Esta prueba, que cuantifica la longitud telomérica individual en muestras de sangre y en células en cultivo, facilita la medición precisa mediante la unión de un marcador fluorescente a los telómeros, cuyo tamaño es de aproximadamente 10 nanómetros”.   Certificaciones de agencias de EE UU y Europa La empresa trabaja con un sistema de alta capacidad automatizado y robotizado que hace posible el análisis de grandes volúmenes de muestras en plazos cortos de tiempo. “Somos la única compañía capaz de medir los telómeros cromosoma por cromosoma”, destaca Matlin. El TAT ha recibido la máxima certificación del Center for Medicare & Medical Services (CMS), la agencia del Gobierno de EE UU responsable de supervisar las pruebas de laboratorio clínico en ese país. También ha obtenido la acreditación ISO 15189, reconocida en más de 60 países para las pruebas diagnósticas de calidad. Este test, que ya ha sido patentado, “se usa para determinar la edad biológica de las personas, que en ocasiones no coincide con la cronológica. Esa información está en la longitud de los telómeros”, dice Matlin. Cada vez que una célula se divide duplica sus paquetes de ADN, pero los extremos de los cromosomas, es decir los telómeros, no son copiados hasta el final, de manera que se van acortando. “Cuanto más envejecida está una célula, más divisiones ha realizado y más cortos son sus telómeros”, agrega. “Hemos sido pioneros en el mundo en crear un negocio a partir de la medición de estos biomarcadores –señala el consejero delegado–. Más de 20.000 estudios clínicos han demostrado que las personas con telómeros cortos tienen más riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, diabetes 2, problemas de fertilidad, arteriosclerosis y, por supuesto, cáncer. Así que vigilar la longitud de tus telómeros te puede salvar la vida”. Test de telómeros y patologías relacionadas con la edad El envejecimiento, comenta Matlin, “es un proceso muy heterogéneo, es diferente para cada persona, depende de factores genéticos, pero también del ambiente y del estilo de vida. Nuestro test determina el nivel de envejecimiento celular y los médicos lo están usando ya para tratar al paciente de acuerdo con su edad biológica y no solo basándose en la cronológica”. El análisis telomérico de Life Length –detalla– “puede detectar de manera precoz los riesgos de padecer enfermedades propias de la edad muchos años antes de lo que se ve en las pruebas metabólicas. El acortamiento crítico de los telómeros es el factor que genera la senescencia celular y, por tanto, la pérdida de capacidad de renovación de las células y el envejecimiento órganos y tejidos”. Así, “una persona de 40 años cronológicos, pero con una edad biológica de 50, debería empezar a hacerse pruebas de colonoscopia mucho antes de lo que normalmente se aconsejaría”, indica Matlin. Life Length no vende directamente su prueba a pacientes. El TAT lo utilizan médicos de 35 países. “Forma parte de una analítica completa que se hace anualmente. De esta forma, se puede ver el ritmo de envejecimiento celular y si están funcionando las medidas para la mejora del estilo de vida que se hayan pautado”. Según el directivo, en estos momentos hay más de 1.000 facultativos en esos países que compran los kits de la firma, extraen muestras de sangre de sus pacientes y las envían a los laboratorios de la empresa en el campus de Cantoblanco. Estos kits –señala Matlin– “son muy sencillos. Constan de un tubo para la extracción de sangre, una bolsa de seguridad para introducir el tubo, un gel refrigerante que debe congelarse con 24 horas de antelación, y formularios y etiquetas para asegurar el anonimato del paciente. El paquete nos llega por mensajería internacional a nuestros laboratorios”. Además de médicos, la firma tiene como clientes a empresas farmacéuticas y a fabricantes de suplementos nutricionales y compuestos vitamínicos, que usan su test para validar la eficacia de sus productos. Participación en ensayos clínicos con la última … Read more

Día Mundial de la Salud 2018 y el buen envejecimiento

Un 7 de abril de 1948, veía la luz en Nueva York la Organización Mundial de la Salud. Por eso, 70 años después, la conmemoración del Día Mundial de la Salud de este 2018 posee un carácter especial. Este organismo, dependiente de las Naciones Unidas, define en su constitución que “la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades”. Cada 7 de abril, la OMS escoge un tema de interés prioritario y un país sobre el que volcar la atención de la comunidad internacional. En 2018, Sri Lanka acogerá el evento, bajo el lema “Cobertura de salud universal”. Se pide a los departamentos públicos de salud un impulso a la protección de este derecho fundamental, pues apenas la mitad de la población mundial tiene acceso a los servicios básicos de salud. Los costes sanitarios cuando no se dispone de una ayuda pública sumen en la pobreza a muchas familias de países en desarrollo. Alguno de los campos en los que se centra Life Length también ha sido objeto de esta celebración. Así, destacando el problema del envejecimiento saludable, en 2012 se escogió el siguiente lema: “la buena salud añade vida a los años”. La OMS ha querido impulsar desde entonces cuatro acciones en relación al envejecimiento saludable: promover la salud a lo largo de toda la vida, crear entornos favorables para las personas mayores, reconocer el valor de este colectivo estimulando su participación en la vida comunitaria y facilitar el acceso a los cuidados paliativos y a la atención sanitaria a largo plazo. No se trata únicamente de generar las mejores condiciones para nuestros mayores, sino de analizar por qué envejecemos y tomar medidas de prevención. Por tanto, celebrar el Día Mundial de la Salud implica concienciarse de que mantenerse sano es un proceso que dura hasta el final de nuestros días y que requiere de un estilo de vida saludable.

A4M Congresos Anti-envejecimiento (EE.UU)

El auge de la medicina anti-envejecimiento a nivel mundial ha dado lugar al surgimiento de congresos y conferencias donde los ponentes exponen las últimas novedades y tendencias en las diversas áreas: genética, estética, medicina funcional, nutrición, prevención, cardiología, endocrinología, etc. Los encuentros más prestigiosos están organizados por la American Academy of Anti Aging Medicine (A4M). Cuenta con miles de médicos certificados y basa su actividad en seminarios y eventos educativos. Anualmente, sus dos Congresos más importantes reúnen a expositores, compañías y profesionales interesados en encontrar respuestas al envejecimiento. El de primavera se celebra en Hollywood (Florida) y el de diciembre en Las Vegas. Una de las ramas más destacadas del A4M es la educación. La medicina antienvejecimiento necesita de una difusión más generalizada para abrirse paso en las consultas de muchos médicos y en la oferta de las clínicas. Para dar respuesta a esta necesidad, A4M fundó un proyecto educativo en 2014, llamado Metabolic Medical Institute (MMI). Simposios, carreras, cursos online y becas de investigaciones dan forma a la oferta. Además de los grandes Congresos que se llevan a cabo en Florida y Las Vegas, estos formatos más reducidos han servido al A4M para expandir su presencia difundiendo los beneficios de un envejecimiento saludable en Europa, Suráfrica, Australia, Tailandia, China, Oriente Medio e Indonesia. El AMMG (Age Management Medicine Group) fue creado en el año 2000 como una alternativa para llenar el nicho de mercado y la demanda de conferencias de mediano tamaño sobre medicina relacionada con el envejecimiento. Anualmente celebra dos congresos, en abril y en noviembre, en los que toman parte profesionales de distintas ramas médicas.

El Día Internacional de la Mujer: estrés y longitud de los telómeros

Hoy en día, la presencia de la mujer en el mercado laboral se da casi por supuesta. Sin embargo, no hace tanto, costaba ver a mujeres desempeñando labores más allá del hogar. Este cambio de mentalidad tuvo lugar a principios del siglo XX y se enmarca en un período donde las mujeres reclamaron derechos civiles de los que no habían disfrutado anteriormente. No obstante, recientemente se ha publicado un informe del Foro Económico Mundial en el que se cifraba en 217 años el tiempo necesario para alcanzar la igualdad entre sexos. Actualmente, el 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer. Las Naciones Unidas eligen anualmente un tema como leitmotiv de la reivindicación. En 2018, el lema escogido es #PressforProgress, para seguir impulsando la paridad entre hombres y mujeres en aquellos ámbitos laborales donde aún no se da. El trabajo marca en buena medida el nivel de estrés que percibimos, un factor muy vinculado a la manera en que envejecemos y a la longitud de nuestros telómeros. También el envejecimiento puede diferir según las características de cada sexo, estudiando tanto sus genes como su estilo de vida. Nuestros objetivos de salud varían en función de las diferencias entre sexos. Según un estudio de la aseguradora Aegon, la posibilidad de sufrir un cáncer de mama ocuparía la cuarta posición en la lista de preocupaciones de las mujeres españolas. Por tanto, la prevención y el diagnóstico resultan especialmente importantes para ellas. Dedicar un día al año a resaltar la figura de la mujer en nuestra sociedad lleva a ocuparse de sus necesidades en materia de salud.

Centros de bienestar: agregando valor a través de servicios de salud y anti envejecimiento

La industria de los centros de wellness se está haciendo más compleja, debido a sus buenas perspectivas de crecimiento y a su variedad de oferta. Conforme han ido abriendo más resorts, la necesidad de diferenciarse ha creado oportunidades de negocios para aquellos que ofrecen servicios complementarios a los tradicionales de alojamiento, spa y relajación. Y la medicina antienvejecimiento también ha encontrado aquí un nuevo nicho de mercado. Para que el paciente pueda obtener una imagen integral acerca de su salud y evaluar si esta mejora tras un tiempo de descanso en el resort, muchos establecimientos han incluido servicios médicos. En función del personal, su oferta varía en el grado distinto de complejidad, pero generalmente la consulta con el doctor viene precedida de una serie de pruebas de diagnóstico y de métodos de medicina preventiva. El valor añadido tiene aún más sentido cuando la estancia del paciente se prolonga durante una semana o más. En estos casos, el complejo suele diseñar una serie de paquetes que se ajustan a las necesidades de los clientes. Su coste económico se eleva, pero permite a quien lo compra una atención integral y una recogida de datos con los que el médico puede elaborar un tratamiento a seguir para que el paciente recobre la salud o ralentice su envejecimiento. Algunos centros de wellness cuentan con su propio laboratorio clínico y otros lindan con hospitales o clínicas contiguas donde puede realizarse el análisis de las muestras. El turismo médico también ha incrementado su afluencia hacia estos lugares, algunos convertidos en una suerte de hoteles de lujo especializados en salud. La atracción de capital por todo el mundo ha crecido notablemente, señal de que en este sector lo mejor está por llegar.

Telómeros: biomarcadores en cáncer?

La creciente incidencia en cáncer que se viene observando en las últimas décadas hace que esta sea la enfermedad del siglo XXI. Crece la preocupación por esta enfermedad, para la cual sigue sin haber una causa concreta y ni por tanto un tratamiento curativo. Tienen lo telómeros algo que decir en este campo? Crece la preocupación de la Sanidad Pública y el coste de los fármacos innovadores. Sin embargo, los recursos son limitados y esto hace que se busquen alternativas para reducir los costes. Una de estas alternativas es la búsqueda de marcadores del cáncer. Un biomarcador tumoral puede tener varias funciones: Diagnóstico: Nos va a revelar la presencia de células tumorales Pronóstico: Indica la agresividad del tumor Predictivo de respuesta: nos dirá si el paciente responderá o no a un tratamiento En la actualidad existen numerosos biomarcadores bien establecidos que los oncólogos utilizan en su práctica clínica diaria. La longitud telomérica es un biomarcadores tumorales de los que más se esta hablando. Se sabe que los tumores tienen alterada la síntesis de esta parte del ADN pero no se ha relacionado aún la causa-efecto. Son numerosas las universidades, hospitales y centros de investigación que buscan la relación entre estas moléculas y el desarrollo del cáncer. Es el caso del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, en España, que desde hace tiempo estudia este campo. En esta línea, Life Length ha puesto la mira en la validación clínica de su prueba Telomere Analysis Technology® (TAT®) como una simple prueba de sangre para el diagnóstico temprano, el pronóstico y la respuesta al tratamiento en el contexto del cáncer, con una subvención de Fase II de 3,1 millones de euros el programa Horizonte 2020 de la Unión Europea bajo el nombre del proyecto ONCOCHECK. A pesar de todo ello, aún queda mucho por descubrir entorno a los biomarcadores en cáncer.      

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We inform our valued customer community that we have made the difficult decision to close our General Martinez Campos clinic.

However, we want to assure our customers that Life Length will continue to provide its proprietary telomere measurement services and HealthTAV®, HealthOX and HealthNAD+ assays in more than 35 countries. We will also continue to work closely with physicians and clinics committed to personalised medicine, longevity and healthy ageing.

It is a true privilege and honour to have had the opportunity to serve and assist tens of thousands of clients who have placed their trust in our clinic since the beginning of the pandemic. We express our deepest appreciation.

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