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Infecciones leves pueden tener un gran impacto en la longitud de los telómeros y la edad biológica

Un estudio en la Universidad de Lund en Suecia sobre las aves migratorias infectadas por la malaria descubrió que las infecciones leves sin síntomas de la enfermedad todavía conducen a una reducción en la esperanza de vida de las personas infectadas. Anteriormente, no se pensaba que las infecciones leves que no producían síntomas tuvieran un efecto tan negativo en la vida de un organismo. El presente estudio muestra que una infección leve de la malaria en las aves hace que los telómeros (los extremos de los cromosomas) se acorten significativamente más rápido en las personas infectadas que en las personas sanas. A medida que los telómeros se acortan, la capacidad de replicación de las células se reduce hasta que los telómeros se vuelven tan cortos que la célula no puede replicarse. Cuando las células no pueden reproducirse, un organismo comienza a morir. Aunque estas aves no mostraron síntomas nocivos de la enfermedad palúdica real, el acortamiento de los telómeros causado por su presencia redujo la esperanza de vida de las aves. «Si este es un mecanismo general para cualquier tipo de infección leve y crónica, que es bastante posible, significará que nuestro estudio es de gran interés para comprender el impacto que las enfermedades leves pueden tener en otros organismos, incluidos los humanos», dice el profesor Dennis. Hasselquist del Departamento de Biología de la Universidad de Lund, uno de los investigadores detrás del estudio.

Utilizar la ciencia de los telómeros para vencer a las células cancerosas

Un estudio realizado por el Hospital General de Massachusetts y la Universidad de Boston ha profundizado en lo que causa la capacidad de las células cancerosas para activar formas alternativas de aumentar la expansión de los telómeros, lo que aumenta la vida útil de las células cancerosas. Usando esta información, han identificado un posible tratamiento para los cánceres que usan esta ruta. Las células cancerosas usan dos métodos para evitar la pérdida de longitud de los telómeros en la replicación: 1) la activación de la proteína telomerasa que es responsable de mantener la longitud de los telómeros durante la replicación o 2) la activación de otras formas alternativas de mezclar y combinar el ADN de otras cromosomas. Durante la replicación, la proteína de unión al ADN llamada «RPA» se une a los telómeros con la ayuda de un ARN que contiene el mismo patrón telomérico. Otra proteína importante en el proceso de replicación es la proteína «ATRX» que es responsable de la remodelación del cromosoma. Si una célula pierde o encuentra una manera de inhibir el trabajo de reestructuración de ARTX, entonces la proteína RPA se uniría permanentemente a los telómeros. Las células cancerosas explotan esta estrategia para mantener intactos los telómeros, lo que aumenta su capacidad para continuar la replicación. En otras palabras, las células cancerosas han encontrado una forma de engañar al sistema para que puedan vivir más tiempo. Los científicos han descubierto que al inhibir la proteína ATR, que ayuda a regular el RPA, han podido romper los cromosomas y finalmente matar las células cancerosas. Este es un posible desarrollo en el tratamiento de cánceres. «Este estudio sugiere que la inhibición de ATR en la replicación podría ser una nueva estrategia importante en el tratamiento de cánceres que dependen de la ruta alternativa a la extensión de los telómeros», indica Rachel Flynn, autora principal del trabajo.

Los telómeros van más allá del papel de proteger los cromosomas

La función principal de los telómeros, las secuencias aleatorias de ADN en los extremos de los cromosomas, es actuar como tapas protectoras para las secuencias de ADN dentro del cromosoma. Los telómeros desempeñan un papel importante en la replicación celular al sacrificar su ADN para preservar los genes dentro de los cromosomas. Sin embargo, un estudio reciente dirigido por Jerry W Shay en la Universidad de Texas Southwestern ha descubierto que los telómeros pueden ir más allá de su función protectora para alcanzar un nuevo nivel de importancia. Esto se hace al alcanzar e interactuar con el ADN de los cromosomas adyacentes. Este fenómeno se llama bucle de ADN. Cuando los cromosomas se pliegan dentro del núcleo, los telómeros en los extremos de estos cromosomas entran en contacto con genes de otros cromosomas y alteran su expresión. Shay y su equipo estudiaron el gen ISG15 y descubrieron que el gen aumentaba incluso cuando los telómeros de sus propios cromosomas se acortaban. El equipo mapeó el ADN en una región concentrada de un cromosoma y descubrió que en las células que tenían telómeros más largos, los telómeros interactuaban con múltiples regiones del genoma a través de intrincados patrones de bucle. Cuando manipularon manualmente la longitud de estos telómeros, la expresión de los genes cercanos cambió de nuevo. La evidencia muestra que la longitud de los telómeros definitivamente tiene un efecto no solo en los genes de sus respectivos cromosomas, sino también en los cromosomas cercanos a través de estos mecanismos de bucle. Si los científicos pueden descubrir una manera refinada de controlar la interacción entre los telómeros y los cromosomas cercanos, es posible que puedan controlar la activación o desactivación de genes específicos dentro del cuerpo humano.

Un estudio del CNIO vincula la longitud de los telómeros con hepatitis crónica y cirrosis

Los investigadores científicos continúan buscando la respuesta para comprender por qué los telómeros influyen tanto en la aparición de enfermedades relacionadas con la edad. Sabemos que los telómeros desempeñan un papel fundamental en la replicación celular con el fin de proteger los genes dentro del cromosoma de la mutación, pero ¿qué tienen que ver los telómeros con enfermedades específicas como la cirrosis, la hepatitis y la canería en vivo? Un estudio reciente de la división de telomeras y telomerasas del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas intentó responder a esta pregunta. Los investigadores crearon un modelo de ratón que fue paralelo al inicio y desarrollo de las enfermedades hepáticas que se encuentran en los humanos. Los resultados mostraron que la disfunción de los telómeros fue un factor que inició el desarrollo de estas enfermedades. Los investigadores utilizaron una línea de ratón deficiente de TRF1 (una parte importante del complejo telómero protector llamado shelterina) y se observó cuando el sujeto reaccionó a la introducción del agente hepotóxico CC14, que se usa para aumentar la toxicidad hepática. Los resultados mostraron que las células hepáticas en ratones deficientes en telómeros mostraron características de cirrosis o hepatitis. El estudio ha abierto una nueva ruta posible en la prevención de la enfermedad hepática centrándose en la protección de los telómeros.

Los refrescos aceleran el envejecimiento biológico y la longitud de los telómeros

Como ya sabe, la protección y preservación de los propios telómeros es crucial para mantener una edad biológica saludable. Además de la degradación natural que ocurre en la replicación celular diaria, otros factores externos pueden afectar negativamente nuestra salud al acelerar la contracción de nuestros telómeros. En un estudio reciente, los científicos descubrieron que beber refrescos es otro de estos factores negativos. El estudio indica que, después de considerar factores como la edad, la raza y el ejercicio diario, cada 8 onzas de refresco consumidas tiene un efecto promedio de 1.9 años de envejecimiento celular. Los refrescos descomponen los telómeros más rápido de lo normal, lo que acorta nuestro reloj biológico. El mismo artículo compartió una nota más positiva también, indicando que aquellos que siguen la dieta mediterránea tenían telómeros que eran más largos que aquellos que no lo hicieron. Asegúrese de observar que hay miles de otros factores que también afectan a los telómeros en nuestros cuerpos. Sin embargo, si tuvo que quitar algo de este estudio reciente, es que, en lo que respecta a nuestros telómeros, beber refrescos es malo y seguir la dieta mediterránea es bueno.

Efecto bucle en los telómeros activa cambios en la expresión génica

Un equipo de científicos del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas descubrió recientemente un potencial mecanismo de bucle que involucra a los telómeros del ADN y su relación con el envejecimiento celular y el inicio de la enfermedad causada por la edad. Los investigadores encontraron que los telómeros forman bucles entre el ADN en diferentes cromosomas. Estos bucles pueden determinar qué genes se desactivan temprano en la vida y cuáles se activan más tarde en la vida. Cuando los telómeros son largos, tienen la capacidad de formar «bucles» con el cromosoma para alcanzar y afectar genes que anteriormente se consideraban fuera del alcance de la longitud normal de los telómeros. Al conectarse con secuencias de genes en el mismo cromosoma, los telómeros a veces pueden desactivar estos genes. Esto podría ser muy útil si hay una secuencia de genes causantes de problemas que necesita ser cerrada. Los telómeros con longitudes más cortas no tienen la capacidad de repetirse y afectar positivamente las secuencias génicas del cromosoma de esta manera. Estos hallazgos representan otra razón que muestra por qué es beneficioso mantener la longitud de los telómeros

Bienvenido al blog de Life Length!

¡Hola a todos y bienvenidos al nuevo blog de Life Length! Life Length es el proveedor de servicios líder a nivel mundial en la evaluación de la longitud de los telómeros, una ciencia que está íntimamente relacionada con la comprensión de la causalidad de las enfermedades relacionadas con la edad. El objetivo de este blog es proporcionar al público información sobre la prevención de enfermedades relacionadas con la edad, la identificación de factores de riesgo y nuevos hallazgos científicos sobre cómo vivir de forma más saludable y proteger sus telómeros. Queremos que los lectores puedan comprender lo que han hecho con sus cuerpos hasta el día de hoy. Si desea conocer su «edad biológica», tome la prueba de análisis de Telomere (TAT) en nuestro sitio web. Recuerde, si prueba más joven, puede comenzar la prevención más temprano.

Prevención y diagnóstico como primer paso en las terapias antienvejecimiento

Uno de los criterios de clasificación dentro de la medicina antienvejecimiento es el momento en que el individuo acude a la consulta del médico. La medicina preventiva propugna que el paciente tome medidas antes de la aparición de los primeros síntomas de las enfermedades relacionadas con la edad. Por otra parte, el enfoque tradicional se centra en curar esos síntomas una vez han aparecido. La medicina preventiva otorga gran importancia al diagnóstico y a las pruebas donde el médico puede evaluar cómo evoluciona su paciente. Igualmente, la prevención funciona como un primer peldaño de cada terapia antienvejecimiento. Reducir los factores de riesgo de las enfermedades relacionadas con la edad contribuye a disminuir las consecuencias del deterioro posterior y las células muestran fielmente la forma en que la gente envejece. Existen test diagnósticos que ofrecen a los médicos información sobre el estado biológico del paciente. Cuanto más sepa este, mejor podrá aconsejar y trazar un plan de lucha contra el envejecimiento. Las pruebas de diagnóstico se han convertido en el mejor indicador de nuestra evolución, porque los genes revelan cómo afectan los tratamientos antienvejecimiento a nuestro cuerpo y nuestra mente. Una terapia tendrá éxito solo si el doctor puede personalizarla, partiendo del historial clínico y los factores de riesgo particulares del paciente. En cualquiera de los casos, las medidas de prevención y diagnóstico permiten al doctor contar con datos científicos sobre la salud del paciente y su proceso de envejecimiento y facilitarán el tratamiento posterior, así como la fijación de un estilo de vida que evite o retrase las enfermedades relacionadas con la edad.

Celebrando el Día Internacional del ADN

Un artículo publicado el 25 de abril de 1953 en la revista Nature atrajo la atención de la comunidad científica internacional. James Watson, Francis Crick, Maurice Wilkins, Rosalind Franklin y varios compañeros habían descubierto la estructura del ADN en su forma característica de doble hélice. Este descubrimiento marcó un punto de inflexión en el campo de la genética. De hecho, Watson, Crick y Wilkins fueron premiados con el Nobel en Medicina de 1962. Desde ese momento en adelante, se lanzaron nuevas investigaciones para explorar las oportunidades y nuevos campos donde este hallazgo podía ser aplicado. Casi cuarenta años más tarde, el Senado de los Estados Unidos y su Cámara de Representantes declararon el 25 de abril como Día Nacional del ADN. Sin embargo, desde la primera edición ha sido el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano quien dirige la organización del evento en el país. En los últimos años, la celebración se ha extendido por todo el mundo. La compañía china BIT ha organizado un congreso dedicado al Día del ADN, con ocho ediciones hasta ahora. En España, varios hospitales, instituciones públicas y empresas privadas, coordinadas por la Asociación Española de Genética Humana, organizan varias actividades para estudiantes, profesores y público en general cuyo objetivo es ofrecer una oportunidad de conocer los últimos avances en investigación genética y aprender cómo estos avances pueden impactar nuestras vidas. El día del ADN sirve como recordatorio de la importancia de la genética para nuestra salud. En nuestros genes, los médicos pueden hallar información valiosa para informarnos de los pasos que debemos dar para proteger nuestras células, tejidos y órganos. Caminando hacia una medicina centrada en el paciente, un conocimiento amplio permitirá a los profesionales personalizar tratamientos y terapias que mejores nuestra vida.

Longevidad saludable: nuevos objetivos para el sector de la salud

En los indicadores internacionales de salud, una de las medidas más empleadas para conocer la calidad de vida de un país es la esperanza de vida de sus ciudadanos. Se entiende que, si estos viven una media de años por encima de la media global, existen las condiciones necesarias para considerar que el servicio de salud es de calidad. Sin embargo, dado que ya hay quienes piensan que la esperanza de vida en los países desarrollados se está acercando al límite que puede alcanzar el ser humano, un nuevo concepto entra en escena: la longevidad saludable. A finales de los años ochenta, John W. Rowe y Robert L. Kahn utilizaron el término por primera vez en un artículo de la revista Science: “Un aumento revolucionario de la longevidad ya se ha producido. El próximo objetivo gerontológico debería ser uno correspondiente en la longevidad saludable, el mantenimiento de las funciones al 100% tanto como sea posible hasta el final de la vida”. Alinear ambas longevidades todavía es un reto por conseguir. La esperanza de vida con buena salud es otro indicador similar y complementario, porque cuantifica el tiempo en promedio que una persona vive con plenitud de facultades físicas y psicológicas. A medida que la longevidad saludable se convierte en clave del enfoque médico, se retrasa la aparición de patologías y crece la esperanza de vida con buena salud. Como afirmaban los gerontólogos americanos, esta concepción está cambiando la manera de percibir el envejecimiento, antes ligado a una imagen más negativa y de declive. La pregunta es: ¿se modificará también nuestra forma de tomar medidas preventivas y de tratar enfermedades?

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