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¿Cómo surgieron los medicamentos?

En el inicio de los tiempos las personas estaban destinadas a nacer, enfermar y, en muchas ocasiones, terminar pereciendo a causa de ello. Con el paso de los años y mediante observación del entorno, se fueron desarrollando curas que se relacionaban con los dioses, también causantes de las enfermedades según la tradición. A través del análisis de lo que tenía lugar en la naturaleza fue posible determinar que existían ciertos elementos que podían resultar beneficiosos para la salud. Algunos animales, por ejemplo, evitan comer plantas venenosas e ingieren otras determinadas cuando padecen problemas en su sistema digestivo. Esta serie de sucesos permitieron desarrollar una idea clara: algunas plantas o remedios permitían ayudar al organismo a paliar ciertos males, igual que había otros que podían ser perjudiciales. Desde Life Length te contamos cuál ha sido la evolución de los medicamentos, desde los orígenes de la medicina más primitiva hasta llegar al proceso de elaboración actual: 

Los primeros documentos médicos pertenecen al pueblo sumerio, que estuvo situado en el curso bajo del río Tigris y el Éufrates desde el 3200 a.C. hasta el Siglo I d.C. Sumer era una de las civilizaciones englobada por los historiadores dentro de Mesopotamia. Era un pueblo rico en cultura, fruto de la invención de la escritura que permite su desarrollo de las matemáticas, la astronomía y la medicina, entre otros campos. El sumerio, al igual que posteriormente el latín, se volvió la lengua a través de la que se transmitía la cultura y siguió utilizándose de manera escrita incluso cuando desapareció de manera hablada. Los textos que han llegado a nuestros días se encuentran inmortalizados en tablillas de arcilla que fueron posteriormente cocinadas. Estos escritos de naturaleza médica abordan la elaboración de medicamentos y curas, además de diferentes diagnósticos y remedios. Los textos se encontraban grabado en tablas de arcilla y en ellos se puede observar la relación directa que se estableció entre la salud y los dioses, relacionando las patologías con pecados que podían curarse con ungüentos, plantas y, por supuesto, rituales. Hay que tener en cuenta que estos son los primeros textos escritos relacionados con la salud, nacidos en una civilización que inventó la escritura. Así que parece probable que la medicina, al menos en su forma más primitiva, fuese incluso previa a esta civilización. 

El papiro de Ebers es otro testimonio escrito que ilustra cómo era la medicina egipcia en el año 1550 a.C. Si bien no es el único documento de esta cultura y tampoco el más antiguo, es el papiro que habla de medicina que mejor se conserva. En él se pueden leer más de 700 remedios medicinales que se utilizaban en Egipto para curar el malestar producido por enfermedades y heridas. Los egipcios también establecían una relación directa entre los padecimientos y los dioses, considerando que la salud residía en el equilibrio entre el cuerpo y el espíritu. 

Pero no fue hasta el Siglo V a.C. que no se desvincularon las creencias religiosas de la medicina. Hipócrates, nacido en la isla de Cos (Grecia hoy en día), fue un famoso médico que trató de explicar de manera racional los males del cuerpo. Hipócrates basó sus investigaciones en la experimentación y la observación minuciosa para establecer patrones entre sus pacientes. Así detalló los síntomas de patologías como la neumonía o la epilepsia infantil. Además, redactó un código ético en el que actualmente se basa el de los médicos actuales. Es considerado el padre de la medicina al ser la primera persona de la que se tiene constancia que estudia la medicina con un enfoque racional y sostiene sus conocimientos de manera empírica, posicionándola por primera vez en la historia como una ciencia y no como un conjunto de rituales y creencias. 

Resulta especialmente interesante la historia de Mitríades VI el Grande, que fue rey del Ponto durante 43 años desde el 120 a.C. Cuando Mitríedes era niño su padre murió envenenado, razón por la que probablemente se interesó especialmente en antídotos contra los venenos conocidos. Este monarca ingería dosis minúsculas de veneno con el fin de desarrollar de manera natural tolerancia a dicho tóxico. Tras vencer a los generales romanos Sila y Lúculo, perdió la batalla ante Pompeyo. Con expectativas de sufrir terribles represalias a manos del rival que lo había derrotado, decidió ponerle fin a su vida y a la de su familia recurriendo al envenenamiento. Su familia falleció, pero Mitríedes sobrevivió, fruto de la tolerancia que había generado al veneno. Así que tuvo que suplicarle a un soldado que le diese muerte atravesándole el pecho con una espada. 

Otro hito importante es que el médico y el boticario estuvieron encarnados por la misma persona hasta que en 1240 Federico II de Hohenstaufen dictaminó que las labores de uno debían mantenerse separadas de las del otro. Este sistema fue implantándose poco a poco a lo largo de Europa hasta que en 1492 se publicó la primera farmacopedia en Florencia.   

Es en 1637 cuando el papa Urbano VIII decretó que quedaba prohibido para los cuerpos religiosos llevar a cabo actividades que se saliesen de los deberes eclesiásticos. Aunque no se les permitía ejercer la medicina, sí seguían teniendo permiso para elaborar medicamentos. Sin embargo, en 1771 se ordenó cesar la fabricación de medicamentos por parte de la iglesia, clausurando las farmacias conventuales. Esto generó controversia al dejar algunas zonas desabastecidas totalmente de medicamentos. 

La alquimia tenía como fin la conversión de ciertos elementos en oro utilizando una piedra filosofal que nunca fue más que una leyenda. Sin embargo, en el Siglo XVIII la química se consolidó como ciencia gracias a los avances de Lavoisier, que define qué son los elementos y la Ley de conservación de la materia, que explica que esta no se puede crear ni destruir, tan solo cambia de estado. Estos importantes descubrimientos han llevado a Antoine Lavoisier a ser considerado el padre de la química moderna. Los avances en química continuaron dándose de manera continuada y permitieron descubrir y desarrollar medicamentos cada vez más efectivos y complejos. 

Al principio se encargaban de la sanación aquellas personas vinculadas con los cultos y creencias. Posteriormente se comenzó a comerciar con estos remedios curativos y pasó a las manos de comerciantes, que elaboraban sus remedios en pequeños talleres. Con el conocimiento que el ser humano fue adquiriendo sobre la química, se comenzaron a elaborar medicamentos cada vez más complejos. Para conseguirlo, la tecnología e inversión en investigación debía ser mayor, obligando a las diferentes casas farmacéuticas a fusionarse para aunar sus recursos. 

En la actualidad el proceso para descubrir y distribuir medicamentos ha cambiado. Lo que antaño era un sencillo proceso de prueba y error ahora es un ejercicio largo y exhaustivo que dura entre 10 y 15 años. El proceso de desarrollo se compone de cuatro fases bien diferenciadas: descubrimiento, preclínica, clínica y aprobación y registro.

  • Fase de descubrimiento. Lo primero que se debe hacer es detectar una proteína que se encuentre relacionada con la enfermedad con el fin de desarrollar un medicamento que actúe eficazmente sobre ella. 

  • Fase preclínica. En esta fase se comprueba la eficacia del medicamento. Para ello, se experimenta con él en organismos vivos y en células y tejidos. Además, en esta fase es obligatorio desarrollar estudios farmacológicos y toxicológicos que deben ser entregados a los organismos reguladores pertinentes. 

  • Fase clínica. En la tercera fase se testa el medicamento en humanos para verificar su eficacia y determinar la dosis adecuada que ha de administrarse. 
  • Fase de aprobación y registro. En la última fase las autoridades reguladoras determinan si el medicamento puede comercializarse. Para hacerlo evalúan toda la documentación y resultados que los responsables del estudio han elaborado durante años. 

Hay que destacar que una vez a la venta, es necesario hacer un seguimiento minucioso del medicamento y sus efectos en la población. 

Existen muchas enfermedades que a día de hoy no tienen cura conocida y no existe ningún medicamento que sea totalmente perfecto. Por otro lado, es interesante reflexionar lo mucho que hemos avanzado y, viéndolo en perspectiva, lo rápido que se ha desarrollado en los últimos años: el primer texto en el que se menciona la medicina data del 3200 a.C. y los mayores avances se han realizado desde el S. XVIII, en tan solo 3 siglos. Hoy tenemos más remedios que nunca, nos llegan de la manera más exhaustiva y, aun así, nos queda tanto por descubrir. 

 

 

Enlaces:

https://www.med-informatica.com/OBSERVAMED/PAT/HistoriaMedicamentosAJacomeR_LIBRO-HX_MedicamentosANMdecolombia.pdf 

https://www.bbc.com/mundo/noticias-41124500 

https://ranf.com/wp-content/uploads/academicos/discursos/numero/puerto.pdf 

https://sedici.unlp.edu.ar/bitstream/handle/10915/27667/Documento_completo.pdf?sequence=1&isAllowed=y 

https://ehmea-rampv.org/wp-content/uploads/2018/10/E-Hilario.pdf 

https://www.medigraphic.com/pdfs/revmexoft/rmo-2009/rmo092p.pdf 

https://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/3215304.pdf 

https://www.facmed.unam.mx/Libro-NeuroFisio/Personas/Hipocrates/Hipocrates.html 

https://www.med-informatica.com/OBSERVAMED/PAT/HistoriaMedicamentosAJacomeR_LIBRO-HX_MedicamentosANMdecolombia.pdf 

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Infecciones y enfermedades de transmisión sexual

Una infección de transmisión sexual (ITS) se produce cuando contraes un patógeno, un virus, una bacteria, un hongo o un parásito mediante el contacto íntimo de una relación sexual, mientras que la enfermedad de transmisión sexual (ETS) llega cuando este patógeno nos produce una enfermedad. Es decir, podemos tener una ITS sin ETS, pero no al revés. ¿QUÉ SON LAS ITS? Las infecciones de transmisión sexual son un conjunto de enfermedades infectocontagiosas que se transmiten de persona a persona por medio del contacto sexual. Las bacterias, los virus o los parásitos que causan estas enfermedades pueden pasar de una persona a otra a través del contacto con la sangre, el semen o los fluidos vaginales y corporales que puede producirse en el curso de una relación sexual. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen más de 30 tipos diferentes de bacterias, virus y parásitos que pueden transmitirse a través del contacto íntimo; algunos son curables, otros no; algunos síntomas obvios, otros no; y algunos pueden causar problemas graves de salud reproductiva a largo plazo. Por eso es importante estar al tanto de las ETS, somo se pueden transmitir, los problemas que pueden causar y como puedes protegerte a ti y a los demás. ¿CUÁLES SON LAS ETS MÁS FRECUENTES? Las 4 ETS curables más comunes son sífilis, gonorrea, clamidia y tricomoniasis. La sífilis, la gonorrea y la clamidia son infecciones bacterianas que se transmiten a través de los fluidos corporales y el contacto íntimo piel con piel o sexual, incluido el sexo oral, vaginal y anal sin protección, y también pueden transmitirse de madre a hijo durante el embarazo y el parto. La tricomoniasis es causada por un parásito microscópico que se transmite a través del contacto genital sin protección y, en casos extremadamente raros, se puede transmitir al compartir artículos personales.  Las 4 ETS incurables más comunes son la hepatitis B, el virus del herpes simple (VHS), el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y el virus del papiloma humano (VPH). Estos 4 virus se transmiten con mayor frecuencia a través del contacto íntimo de piel con piel o sexual, a través del semen, los fluidos vaginales y rectales, y de madre a bebé durante el embarazo y el parto. El herpes también se puede contagiar a través de los besos y el sexo oral. Tanto la hepatitis B como el VIH también se pueden transmitir a través de la sangre y el VIH también se puede transmitir a través de la leche materna. Pese a que estas infecciones no pueden curarse de forma permanente, actualmente existen tratamientos para controlar sus síntomas y sus posibilidades de contagio. ¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS MÁS COMUNES? Si mantienes una vida sexual activa, es recomendable hacerte pruebas para la detección de ITS periódicamente sin importar si tienes síntomas o no, debido a que mayoritariamente son asintomáticas. En caso de que se presenten síntomas, estos son los más comunes: ¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DE CADA UNA? Clamidia La clamidia es una infección bacteriana del tracto genital. La clamidia puede ser difícil de detectar porque las infecciones de etapa temprana a menudo causan pocos o ningún signo o síntoma. Cuando se producen, los síntomas suelen comenzar entre una y tres semanas después de haber estado expuesto a la clamidia y pueden ser leves como una uretritis (inflamación de la uretra) y pasar rápidamente o prolongarse y producir una enfermedad potencialmente más grave llamada linfogranuloma venéreo. Principales signos y síntomas leves: Los síntomas más graves: Sífilis La sífilis es una infección bacteriana. La enfermedad afecta a inicialmente a los genitales, la piel y las membranas mucosas, y si no se trata, puede provocar daños permanentes afectando a otras partes del cuerpo y órganos. Los signos y síntomas de la sífilis suelen presentarse en tres etapas: primaria, secundaria y terciaria. También existen algunos casos en los que la sífilis se encuentra latente, en la que los análisis de sangre para detectar la bacteria dan positivo, pero no hay síntomas ni se desarrolla enfermedad. Etapa primaria Al principio, es posible que solo haya una pequeña llaga o úlcera indolora (chancro) en el lugar de la infección, generalmente en los genitales, el recto, la lengua o los labios, por lo que ésta puede pasar desapercibida al no ser vista ni producir síntomas. Estas llagas son SUPER contagiosas por lo que la infección se pasa muy fácilmente a otras personas durante el sexo. Etapa secundaria Si no es detectada y las bacterias continúan desarrollando el curso de la enfermedad, a medida que la enfermedad empeora, los síntomas pueden incluir los siguientes: Etapa terciaria Sin tratamiento, la bacteria de la sífilis puede propagarse y provocar graves daños en la salud proliferando en los órganos, siendo el daño más importante en esta etapa el producido sobre el sistema nervioso y el cerebro produciendo, ceguera, parálisis y demencia. Si no se trata, la enfermedad acaba produciendo la muerte. 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Buenos hábitos y ejercicio: 15 minutos que prolongarán tu vida

Tenemos vidas aceleradas, siempre nos falta tiempo. Este ritmo elevado nos obliga a ser selectivos con aquellas cosas que podemos hacer y esas otras que desterramos con un “ya lo haré cuando pueda”. Nosotros mismos somos víctimas de este status quo y por eso te proponemos varios cambios que puedes incorporar a tu vida y no te costarán más de 15 minutos al día: Alimentación. Una dieta correcta es el pilar sobre el que se cimenta nuestra buena salud. Se trata de una actividad tan importante como respirar o beber agua, por lo que tiene que ser equilibrada y completa. Adquirir el hábito de una alimentación adecuada implica tanto llevar una dieta equilibrada como realizar todas las comidas recomendadas al día. Planifica tu día teniendo en cuenta que tienes que llevar a cabo estas cinco pausas. Así, por ejemplo, levántate para ir a trabajar con antelación suficiente para poder desayunar. Hidratación. No existe ningún ser vivo capaz de vivir sin agua. De hecho, el 70% de nuestro cerebro está compuesto de ella y el 60% de la masa total de nuestro cuerpo también. A través de la respiración, de la orina e incluso de nuestra propia piel; el organismo pierde líquidos. Es importante mantener el cuerpo hidratado para que pueda funcionar de manera correcta, ya que algunas funciones como la regulación de la temperatura corporal se verían afectadas por la deshidratación. Existen dos maneras de ingresar agua en nuestro cuerpo: bebiendo líquidos y comiendo alimentos. Las frutas y las verduras son alimentos que tienen un alto contenido de agua y, por lo tanto, son comidas hidratantes. Evitar las sustancias tóxicas. A nadie le puede sorprender que el consumo de alcohol, tabaco y otros tipos de drogas sea perjudicial para la salud. Se tratan de sustancias tóxicas que destruyen nuestro organismo y generan dependencia, lo que puede terminar afectando a la vida personal de aquellos que las consumen. Sólo se aconseja el consumo moderado de algunas bebidas alcohólicas, como el vino o la cerveza, que pueden beneficiarnos si las incorporamos en pequeñas cantidades a las comidas. Descanso. Dormir bien es importante de cara a afrontar el día. El cuerpo necesita descansar para rendir de manera óptima y evitar el envejecimiento prematuro. Es recomendable dormir alrededor de 8 horas al día, pero esta cifra puede ser mayor o menor dependiendo de cada persona. Además, la falta de sueño puede desarrollar diferentes problemas como dolor de cabeza, dificultad para concentrarse o aumento de la propensión a padecer enfermedades mentales. Hay diferentes factores que afectan a nuestro descanso, desde la situación de nuestra vida personal a razones puramente químicas que tienen que ver con el padecimiento de otras patologías. En cualquier caso, lo mejor es que establezcas unos horarios y organices tu vida considerando que tienes que dormir las horas suficientes antes de levantarte al día siguiente. Higiene. La higiene es imprescindible para mantener un buen estado de salud tanto a corto como a largo plazo y depende de multitud de diversas acciones. La salud bucal, por ejemplo, depende en gran medida de la limpieza de la misma. Por tanto, cepillarse los dientes es una de las acciones mencionadas anteriormente, como ducharse y lavarse las manos con regularidad. 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Es cierto que multitud de factores afectan e intervienen en nuestro estado psicológico, pero es importante trabajar en nosotros mismos para que nos afecten lo menos posible. Tener una vida social sana y dedicarte a tus hobbies o hacer ejercicio son algunas cosas que pueden ayudarte a vivir más contento y a liberar estrés. Ejercicio. Practicar ejercicio es un hábito saludable que mejorará tu vida de manera significativa. La práctica regular proporciona varios beneficios entre los que se encuentra el desarrollo de la masa muscular o la desaceleración del deterioro de la misma; el aumento de la autoestima, ya que el cuerpo se fortalece; y la liberación del estrés. Hay que tener en cuenta que los ejercicios a realizar han de ser totalmente personalizados, lo que se traduce en que hay unos que son beneficiosos para determinadas personas y, al mismo tiempo, perjudiciales para otras. Las condiciones físicas de cada persona determinarán cómo será su entrenamiento. 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Día Internacional del Cáncer de Cuello Uterino

El cáncer de cuello uterino, también conocido como cáncer cervical o de cérvix, es el cuarto tipo de cáncer más frecuente entre las mujeres a nivel mundial. Más de medio millón de personas son diagnosticadas cada año de esta enfermedad a la que se le atribuye la muerte de 342.000 mujeres en 2020. Afortunadamente, no es uno de los que presenta mayor mortalidad y los casos han disminuido a lo largo de los últimos 50 años. El 26 de abril es el Día Internacional del Cáncer de Cuello Uterino. Te contamos todo lo que debes saber sobre esta patología.    ¿Qué es?  Esencialmente todos los tipos de cáncer consisten en lo mismo: la reproducción descontrolada de células anormales. En este caso concreto, las células defectuosas se encuentran acumuladas en el cuello del útero, la conexión entre el útero y la vagina. Se puede presentar en las células escamosas del exocérvix o en las glandulares del endocérvix. ¿Qué tipos hay?  Existen dos tipos de cáncer de cérvix que se distinguen en función de las células a la que afecta. Como hemos explicado anteriormente, esta enfermedad puede desarrollarse en las células escamosas de la zona del cuello uterino que tiene contacto con la vagina (exocérvix) o en las glandulares del interior del cuello del útero (endocérvix). En los casos menos comunes se manifiestan ambos tipos de cáncer al mismo tiempo.  Tenemos que matizar, además, que el cáncer puede manifestarse en cualquier tipo de células, lo que implica que se puede padecer cáncer en el cuello del útero que afecta a otras células del cuerpo. Ejemplo de ello son los melanomas o linfomas, que habitualmente se manifiestan en otras partes del cuerpo.  ¿Cuáles son los síntomas?  Hay que destacar que en las etapas tempranas del cáncer cervical no se manifiestan síntomas. Esto aumenta todavía más la importancia de la prevención y la concienciación sobre esta enfermedad, ya que cuando puede detectar una misma que lo padece puede ser demasiado tarde. En las fases más avanzadas puede sangrar la vagina tras la menopausia o tras mantener relaciones sexuales, sufrir dolor pélvico o experimentar cambios en el flujo vaginal, que se presenta más acuoso y de olor fétido.   ¿Cuáles son sus causas?  Son 4 las causas del cáncer de cuello uterino:  Sistema inmunitario deprimido. El sistema inmunitario, además de proteger a nuestro cuerpo de agentes infecciosos externos, se encarga de destruir células defectuosas de nuestro cuerpo. Durante la replicación celular se pueden producir errores en el material genético y producirse mutaciones que terminan derivando en cáncer. Cuando decimos que una persona se encuentra inmunodeprimida es porque posee un sistema inmune debilitado y, por tanto, las posibilidades de eliminar las células defectuosas merman.   Consumo de tabaco. El consumo de tabaco es desaconsejable para la salud por muchas razones y una de ellas es que facilita el desarrollo de diferentes tipos de cáncer.  Exposición o consumo de medicamentos. Existe un medicamento que se empleó desde 1940 hasta 1971 con objeto de prevenir abortos y otros problemas relacionados con el embarazo. Las mujeres cuyas madres fueron tratadas con este fármaco (dietilestilbestrol) es hasta 40 veces más probable que padezcan cáncer de cuello uterino. Independientemente, el tratamiento con cualquier medicamento inmunosupresor, como el que reciben las personas trasplantadas, hace que las personas sean más propensas a padecer cáncer.  Virus del Papiloma Humano. Hemos dejado la razón con más peso para el final, ya que la Organización Mundial de la Salud asegura que más del 95% de los casos de este cáncer de cuello uterino son causados por este tipo de virus. Se estima que aproximadamente el 80% de la población padecerá VPH en algún momento de su vida. Afortunadamente, en el 90% de las ocasiones el virus es eliminado por el organismo. Sin embargo, cuando el virus persiste en el cuerpo se puede desarrollar cáncer de cérvix en un plazo de alrededor de 15 años.  Hay medios que afirman que tener muchas parejas sexuales aumenta el riesgo de padecer cáncer de cuello uterino. Esto es verdad, sí, pero muy matizable. Mantener relaciones sexuales con varias personas diferentes aumenta la probabilidad de contraer VPH u otro tipo de enfermedades de transmisión sexual que pueden debilitar nuestro sistema inmunitario, como el VIH. Al mismo tiempo, sufrir estas ETS aumenta el riesgo de desarrollar el tipo de cáncer que nos compete, pero no existe una relación directa entre mantener relaciones sexuales con distintas personas y el cáncer de cuello uterino.  ¿Tiene cura?  Como hemos mencionado en otras ocasiones, es muy difícil hablar de cura cuando se trata del cáncer. El término que se utiliza en estos casos es el de remisión, afirmando que un cáncer se encuentra en estado de remisión cuando han desaparecido todos sus signos y síntomas. Estos pueden volver a manifestarse más adelante, aunque las posibilidades disminuyen cuanto más tiempo transcurre desde la remisión. Por tanto, existen 3 tipos de tratamientos: cirugía, quimioterapia y radioterapia. Muchas pacientes requieren de varias de estas técnicas para que remita el cáncer. Es importante determinar a qué células del cuello uterino afecta y definir en qué fase se encuentra la enfermedad para abordar un tratamiento.   Por otro lado, la vacuna contra el VPH disminuye notablemente las posibilidades de padecer cáncer de cérvix en la medida que previene padecer dicho tipo de virus.  Tenemos la obligación de destacar que la prevención resulta vital para reducir las posibilidades de tener que luchar contra la enfermedad. Por otro lado, la detección temprana incrementa de manera considerable el índice de supervivencia del paciente. Por esta razón, los exámenes médicos regulares y la concienciación de la población resultan esenciales para ganarle la lucha a esta enfermedad.  Esperamos que la incidencia continúe descendiendo y el índice de supervivencia siga aumentando. Hoy es el Día Internacional del Cáncer de Cuello Uterino, un día necesario para visibilizar una enfermedad a la que conseguiremos vencer con investigación, concienciación y con la fortaleza y el coraje de más de medio millón de mujeres que son diagnosticadas cada año.

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