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Nuevo biomarcador para el cáncer identificado en los patrones de los telómeros de células sanguíneas

13 agosto 2018
Telomeres and cancer

Un estudio conjunto de Northwestern y Harvard University repasó recientemente la relación entre los telómeros y el desarrollo del cáncer. Estudios anteriores mostraron resultados inconsistentes que relacionan la longitud de los telómeros y el cáncer; algunos resultados mostraron una correlación, otros no.

Este estudio siguió a 792 pacientes durante un período de 13 años antes de que a ninguno de ellos se le hubiera diagnosticado cáncer. Al final, 135 de los 792 pacientes terminaron desarrollando algún tipo de cáncer, incluyendo próstata, piel, pulmón, leucemia y otros.

Al registrar la longitud de los telómeros antes del diagnóstico de cáncer, los investigadores pudieron observar qué cambios ocurrieron en los telómeros que condujeron a la aparición final del cáncer. El patrón observado en los pacientes con cáncer fue que los telómeros de las células sanguíneas experimentaron un proceso de contracción rápida a medida que los pacientes desarrollaban cáncer, y de repente dejaron de encogerse o crecer por completo 3-4 años antes del diagnóstico real de cáncer.

El estudio de Northwestern-Harvard es significativo por ser uno de los únicos estudios que observa la longitud de los telómeros antes del inicio del cáncer. En otros estudios, la longitud de los telómeros apenas había comenzado a medirse luego del diagnóstico de cáncer y luego durante toda la fase de tratamiento. La razón por la que esos resultados no estaban tan claros es porque los científicos no pudieron comparar los datos de la longitud de los telómeros de los pacientes antes del tratamiento y después, por lo tanto, posiblemente malinterpretar la efectividad de los tratamientos contra el cáncer.

La contracción rápida y el patrón de estancamiento repentino observado en los 135 pacientes de este estudio pueden demostrar ser un biomarcador revelador para los estudios de cáncer en los años venideros.

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