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Científicos de Stanford descubren el secreto para el alargamiento de los telómeros

13 agosto 2018
Telomere extension and telomerase

Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford han descubierto un nuevo procedimiento que puede aumentar rápidamente la longitud de los telómeros humanos y luego desaparecer antes de tener efectos a largo plazo. El secreto está en la secuencia TERT del ARN mensajero.

Helen Blau y su equipo introdujeron las cadenas de ARNm de TERT en un cultivo de células de piel humana y estuvieron encantados de ver los resultados que siguieron. “Las células de la piel con telómeros alargados por el procedimiento fueron capaces de dividirse hasta 40 veces más que las células no tratadas”, afirma Blau. Las células tratadas se comportaron mucho más jóvenes, multiplicándose más rápidamente que estancadas o muriendo.

El ARN utilizado en este experimento contenía la secuencia de codificación para TERT, el componente activo de una enzima natural llamada telomerasa. La telomerasa, que es una proteína que generalmente se encuentra en las células madre embrionarias, se sabe que ayuda en el alargamiento de los telómeros.

El ARN modificado del equipo de Stanford está diseñado para reaccionar con el sistema inmune de la célula de una manera que le permita realizar los cambios necesarios y luego se disipe y desaparezca dentro de un período de 48 horas.

“Las células tratadas no se dividen indefinidamente; esto sugiere que un tratamiento que use nuestro método podría ser breve e infrecuente “, dijo John Ramunas, PhD, y erudito de posdoctorado en Stanford.

“Un día es posible apuntar a las células madre musculares en un paciente con distrofia muscular de Duchenne, por ejemplo, para extender sus telómeros”, agrega Blau. “También hay implicaciones para el tratamiento de las afecciones del envejecimiento, como la diabetes y las enfermedades del corazón. Esto realmente ha abierto las puertas para considerar todos los tipos de usos potenciales de esta terapia “.

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