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Longevidad: ¿cuándo entramos realmente en la tercera edad?

6 julio 2018 Deja tu comentario
Longevity telomere test biological age

A medida que mejoran las condiciones de salud y los factores asociados a ella, se alarga la esperanza de vida de la población mundial de forma notoria. Actualmente se acerca a los 70 años de media tras haberse doblado a lo largo del siglo XX y se calcula que avanza a un ritmo de cinco horas al día. Lógicamente, este promedio alberga ciertas diferencias, según la región de referencia y la situación socioeconómica de sus habitantes.

Al aumento de la longevidad se le une un retraso del momento en que se comienza a envejecer. No todos los individuos envejecen de igual manera, por lo que el comienzo de la senectud tampoco se debe generalizar. El indicador que mejor identifica el estado real del cuerpo y el grado de envejecimiento es la edad biológica, definida en gran medida por la longitud telomérica. Sobre la cronológica no podemos actuar, pero sobre la biológica sí podemos tomar decisiones que influyan en ella.

No se trata tanto de cuánto vivimos, sino de qué calidad de vida buscamos en ese último tramo. Unido a la mayor preocupación por la salud, se ha producido un desarrollo notable de la medicina preventiva en los últimos años. La combinación  de una nutrición adecuada,  ejercicio físico frecuente y hábitos saludables como la restricción del tabaco y del exceso de alcohol, así como del estrés, retrasa de forma efectiva nuestra entrada en la tercera edad. Dicho de otro modo, nuestro cuerpo y nuestra mente reflejan el envejecimiento en menor grado y más tarde de lo que nuestra edad cronológica dicta.

Si en ese ‘algoritmo de la longevidad, unas costumbres saludables juegan un rol esencial, la genética también forma parte de la ecuación. Como consecuencia, el proceso de envejecimiento se mide especialmente bien estudiando la evolución de los biomarcadores, como los telómeros. El Proyecto Frailomic, en el que participa Life Length, usa varios biomarcadores para identificar los factores que transforman la fragilidad ligada al envejecimiento en discapacidad.

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