El CNIO relaciona COVID-19 grave con los telómeros cortos

13 enero 2021 Deja tu comentario
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Desde Life Length llevamos meses diciéndolo; hay varios indicios de que los pacientes en quienes la COVID-19 causa gravedad tienen telómeros significativamente más cortos.

Esta vez  la noticia viene de un estudio realizado por investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) en colaboración con el Hospital de Campaña COVID-IFEMA, que se publica en la revista Aging. El trabajo, dirigido por Maria A. Blasco y cuyos primeros autores son Raúl Sánchez y Ana Guío-Carrión, postula que el acortamiento de los telómeros como consecuencia de la infección vírica impide la regeneración de los tejidos, y que por eso una parte importante de pacientes sufre secuelas prolongadas.

Desde el Grupo de Telómeros y Telomerasa del CNIO, llevan años trabajando en el papel que tienen los telómeros en la regeneración de los tejidos, en concreto, en enfermedades como la fibrosis pulmonar (enfermedad que provoca la perdida progresiva de la capacidad respiratoria). En estudios previos, ellos ya vieron como una de las causas de esta enfermedad era el daño en telómeros de neumocitos alveolares tipo II, células encargadas de la regeneración del tejido pulmonar que, curiosamente, son las células que infecta el SARS-CoV-2 en este tejido.

Esto les llevó a plantearse que esa afección del coronavirus a las mismas células causantes de la fibrosis pulmonar estuviera directamente relacionada con los telómeros y la capacidad de regeneración del tejido pulmonar.

Y es que parece que existe una relación entre los pacientes que acababan desarrollando lesiones pulmonares como la fibrosis pulmonar tras la COVID-19 y que estos mismos tengan telómeros más cortos.

Cabe recordar que los telómeros son la parte final de los cromosomas que se va acortando con la edad en todos los individuos, y que, desde el comienzo de la pandemia, los enfermos más graves por coronavirus se han visto de forma general en las personas con mayor edad, dándose de nuevo una correlación directa de mayor gravedad y menor longitud telomérica.

Pero no solo han hallado estos indicios en sus experimentos con los 89 pacientes ingresados en el IFEMA, sino que además han descubierto (lo cual es especialmente relevante), que también resultaran más cortos los telómeros de los enfermos más graves independientemente de la edad. Es decir, una persona con síntomas graves de COVID-19 tiene por norma general los telómeros más cortos que otra a la misma edad con síntomas más leves.

¿Y después de esta investigación, qué ocurre?

Ahora se abren las puertas a una posible terapia génica para las personas con esos síntomas más graves pero, primero, debe demostrarse la relación causal entre una menor longitud telomérica y daños pulmonares post COVID-19. 

Para ello, tendrán que ver si la hipótesis y experimentos del grupo de investigación con ratas sin telomerasa, con telómeros cortos e infectadas con COVID-19 son fructíferos y acaban corroborando un mayor desarrollo de fibrosis pulmonar grave en ellas por encima de en las ratas normales (control) y, por lo tanto, que efectivamente hay una relación directa entre telómeros cortos y COVID-19.

De ser así, podrían probarse nuevas líneas de tratamiento a través de la activación de la enzima telomerasa en estas células que llevan ya tiempo en situación de investigación por enfermedades como la fibrosis quística.

Artículos de referencia

Aging. Un estudio del CNIO relaciona la enfermedad Covid-19 grave con los telómeros cortos: https://www.cnio.es/noticias/publicaciones/un-estudio-del-cnio-relaciona-la-enfermedad-covid-19-grave-con-los-telomeros-cortos/ 

Shorter telomere lengths in patients with severe COVID-19 disease. Raul Sanchez-Vazquez, Ana Guío-Carrión, Antonio Zapatero-Gaviria, Paula Martínez, Maria A. Blasco (Aging, 2021). DOI: https://doi.org/10.18632/aging.202463

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