Prueba ELISA para COVID-19, despejamos 10 de las dudas más comunes

14 agosto 2020 1 Comentario

Las pruebas ELISA permiten detectar la presencia de anticuerpos en la sangre de los pacientes con una elevada precisión. Además del coronavirus, estas pruebas también se utilizan para la detección de otros virus y organismos; las pruebas del SIDA, las de toxoplasmosis o las del sarampión son también “elisas».

Al comienzo de la pandemia, todos los medios solo comentaban acerca de las pruebas PCR y los test rápidos de anticuerpos. Después vinieron las pruebas ELISA y con ellas un mar de dudas que intentamos despejar en las siguientes líneas.

 

1- ¿Qué significa, qué es y en qué consiste una prueba ELISA?

Del acrónimo inglés Enzyme Linked Immuno Sorbent Assay, que significa “ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas”, el test ELISA es una prueba de tipo cuantitativo que nos indica la cantidad de anticuerpos, o inmunoglobulinas, que tenemos en la sangre contra un virus. En este caso, contra el coronavirus SARS-CoV-2. Esta prueba de laboratorio también es una de las más utilizadas para detectar a pacientes que se han contagiado de VIH.

La prueba tan solo consiste en una pequeña extracción de sangre (4 mililitros) y no hace falta venir en ayunas.

 

2- ¿Qué son los anticuerpos y cuáles se buscan en esta prueba?

Los anticuerpos, también conocidos como inmunoglobulinas y abreviados con las siglas «Ig», son glucoproteínas del tipo gamma globulina o mejor dicho y para entendernos, los anticuerpos son proteínas de defensa que fabrica el sistema inmunitario y son empleados para identificar y combatir elementos extraños tales como virus, bacterias y toxinas.

Primero aparecen las IgA e IgM, pero es la presencia de los anticuerpos IgG frente al virus, que aparecen aproximadamente a partir del día 15 desde el inicio de la infección, los que otorgan una probable inmunidad. Aunque en la actualidad se desconoce por cuánto tiempo, lo habitual es que con el paso de los meses o de los años, según el caso, los anticuerpos IgG vayan debilitándose hasta desaparecer o dejar de ser eficaces.

 

3- ¿Qué es un test de anticuerpos de tipo cuantitativo?

Además de saber si tenemos (o no) anticuerpos IgA, IgM e IgG frente al SARS-CoV-2, esta prueba medirá la cantidad de anticuerpos en la muestra de sangre, también conocido como recuento.

 

4- ¿Qué son la sensibilidad y la especificidad de un test?

La sensibilidad es la capacidad del test para detectar la enfermedad. Se calcula como el porcentaje de verdaderos positivos sobre el total de enfermos. Por ejemplo, una sensibilidad del 98% significa que sólo 2 de cada 100 muestras se han diagnosticado como negativas (sanos) cuando, en realidad, eran de individuos infectados (positivo). Ese 2% indica el porcentaje de los llamados falsos negativos.

La especificidad es la capacidad del test para detectar a los individuos sanos. Se calcula como el porcentaje de verdaderos negativos sobre el total de individuos sanos. Por ejemplo, una sensibilidad del 99% significa que sólo 1 de cada 100 muestras se han diagnosticado como positivas (infectados) cuando, en realidad, eran de individuos sanos (negativo). Ese 1% indica el porcentaje de los llamados falsos positivos.

 

5- ¿Son fiables los resultados del test ELISA?

Unos porcentajes muy elevados en estas dos métricas son de obligado cumplimiento para poder fiarnos de sus resultados. Nuestro laboratorio realiza la prueba más completa, que cuantifica y mide los 3 tipos de anticuerpos IgA, IgM e IgG, utilizando antígenos de proteínas S (spike) y N (nucleocápside) para mejorar la sensibilidad, especificidad y robustez del ensayo.

 

6- ¿Qué es mejor, un test rápido o una prueba ELISA?

Mientras que el test rápido es una prueba de tipo cualitativo donde se obtiene un resultado binario, es decir, sí o no, como en los tests de embarazo; la prueba ELISA es más completa, precisa de un laboratorio para el análisis de la muestra y proporciona una medida cuantitativa de los anticuerpos presentes en dicha muestra. La prueba ELISA es de mayor calidad, ya que conocer la cantidad de anticuerpos es muy relevante: cuantos más anticuerpos tengan en su organismo, más probabilidad tendrán de desarrollar inmunidad a la enfermedad.

 

7- ¿Cuándo aparecen y qué indican los anticuerpos IgA, IgM e IgG?

Las inmunoglobulinas A (IgA) son las primeras en aparecer, a los 4-5 días de la infección y son uno de los principales anticuerpos del organismo y se encuentran tanto en las mucosas de las vías respiratorias y el sistema digestivo como en la saliva, en las lágrimas y en la leche materna.

Las inmunoglobulinas M (IgM) son los siguientes anticuerpos que fabrica nuestro  organismo para combatir una infección, se detectan entorno a los 10-15 días y se encuentran principalmente en la sangre y en el líquido linfático. Un positivo en IgM frente al SARS-Cov-2 indicaría que probablemente estamos atravesando la etapa aguda o central de la infección.

Las inmunoglobulinas G (IgG) son los anticuerpos más frecuentes en nuestro cuerpo, son detectables a partir de los 15-20 días y se encuentran en la sangre y en otros fluidos. Brindan protección contra las infecciones bacterianas y víricas y tardan un tiempo en formarse después de una infección o tras la administración de una vacuna. Un positivo en IgG frente a SARS-Cov-2 indicaría que hemos completado la última etapa de una infección vírica y que estamos en fase de resolución.

 

 

 

 

8- ¿Cuánto tiempo se tarda en conocer los resultados?

Los resultados de la prueba ELISA se entregan los viernes a partir de las 20h y les llegarán por correo electrónico.

 

9- ¿Debería combinar una prueba ELISA con una prueba PCR?

Cuando una persona decide hacerse una prueba de COVID, sobre todo si ha estado recientemente en contacto con algún infectado, lo aconsejable es realizar los dos tipos de pruebas, la PCR y otra de serología, bien la prueba ELISA o el test rápido. La combinación de estos dos tipos de pruebas nos dirá en qué fase de la infección estamos: en las primeras 2 semanas desde el contagio la prueba PCR será positiva y la serología negativa; más adelante, será al revés: las serologías serán positivas y la prueba PCR, negativa.

 

10- ¿Cuánto cuesta y dónde puedo hacer un test ELISA?

El precio del test ELISA para particulares es de 55 euros por persona de lunes a viernes y €5 más los fines de semana y festivos, el precio de la prueba PCR es de 110 euros (lunes a viernes, suplemento de fin de semana o festivo +€15) y el del test de antígenos 50 euros. Pueden realizarse las pruebas en Madrid, en nuestra clínica del Paseo del General Martínez Campos número 46.

 

Fotografías: Quino Al, Tyler Nix, United Nations.

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En nuestros laboratorios realizamos pruebas para detectar la presencia del virus SARS-CoV-2; pruebas PCR y tests rápidos de antígenos y pruebas para la detección de anticuerpos, la prueba ELISA para la cuantificación de IgA/IgM/IgG y los tests rápidos de anticuerpos para la detección de anticuerpos IgM/IgG. 

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